【共享田園樂】 採收龍眼 全家總動員!

文/每真 |2021.09.02
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文/每真

暑假時,公公一通電話,我們全家五口便一起回去幫忙採收龍眼。穿著長褲、戴著袖套,全副武裝,開啟了採收龍眼的序幕。

工作做了些分工,先生及八十五歲的公公還有大兒子,屬於壯丁組,負責鋸樹枝,採摘龍眼。

什麼?八十五歲還是壯丁?沒錯,以採收龍眼的經驗看來,公公已採收了七十多年且寶刀未老,擔任這次的總指揮。我、女兒及小兒子屬於婦孺組,負責將採收的龍眼剪下,準備烘烤。

壯丁組穿著長衣、長褲及雨鞋,戴著斗笠,其中一人爬上樹鋸樹枝,另一人在樹下拿著鉗子剪下大樹枝,放在竹簍裡;另一人用推車推著掛滿小樹枝的龍眼,到烘焙寮給婦孺組。不管出太陽或下大雨,果實成熟了都得盡快採收,無論蚊蟲叮咬或汗水浸溼衣服,擦了蚊蟲藥喝點水,再繼續努力。

婦孺組負責拿剪刀從樹枝上剪下完整的龍眼,只要有裂痕露出龍眼肉的都出局。一大片圓圓的金黃龍眼,躺在公公自製的四方烘焙槽,甚是好看。我們在寮內有電風扇吹著,沒有流汗的問題,但果園裡蚊子很多,即使穿了長褲、戴了袖套、點了蚊香,還是會被蚊子趁隙攻擊。

剪龍眼的過程中,好動活潑的小兒子也發現了許多昆蟲寶貝,有螳螂、紅色或綠色的小瓢蟲、褐色的椿象、黑色的大螞蟻……他用小瓶子「收留」了螳螂及瓢蟲,算是農務工作的意外收穫。

婦孺組因都是輕鬆的手工,我突發奇想不如來玩遊戲:成語、英語單字、說故事接龍或是輪流歌唱,龍眼寮內時而尖叫時而哀嘆,劃破大雨中的寧靜。工作到晚上八點多告一段落,吃完晚餐後回家,簡單盥洗便早早睡了。

第二天早上七點,全家睡眼惺忪前往公公家,結果公公說他腳痛無法工作。總指揮掛彩了,先生升級當一日主帥,一家五口仍然分成兩組,各就各位。

第二天工作起來更加嫻熟,但拿著剪刀長時間蹲坐也是會累的,國一的小兒子輕聲問女兒:「明天要上線上暑輔課,我現在好期待上課喔!比剪龍眼輕鬆多了。」

我笑笑說:「也可以跟老師請假呀!說你未來要繼承家業,現在要跟阿公好好學習。」小兒子態度堅決:「我才不要!太辛苦了。」

「每一個工作都有它的苦與樂,找到適合自己又可以謀生的,就是最好的選擇。」我說。看著烘焙槽裡滿滿的龍眼,不禁驕傲起來,這是我們全家人共同努力的成果。

第三天,婦孺組三人都有課要上,所以免勞役,屬於壯丁組的父子倆依然認命回家幫忙。兩個準備上課的孩子哀嘆著:「腰痠背痛,手腳好癢,累死了!」他們奇怪我怎麼都沒怎樣?

我以英雄之姿告訴孩子:「笑話!我出身稻香世家,小學二年級開始,農忙時就得在田裡幫忙,一直到大學畢業。這些農務根本難不倒我。」事實上,已二十多年沒做農務的我也是腰痠背痛的,只是沒表現得那麼明顯。當了老師之後,拿慣了紅筆跟粉筆,再拿起農具還真有點不習慣。

以柴燒烘焙龍眼乾是一個浩大工程,除了採摘剪十分耗費人力,烘焙時更得要細心照顧,得每兩小時巡一次灶火以確保烘焙溫度,如此烘焙五天,香香的龍眼乾才算大功告成。

農務工作雖然辛苦,但看到一樣從事教職的先生及念五專二年級的大兒子,那三周天天都回去幫忙,內心除了疼惜之外也有些感動。全家一起在果園裡工作雖然辛苦,但也是培養孩子們吃苦耐勞的練習場,讓他們懂得「一粥一飯,當思來處不易」的道理。

採收龍眼總動員,一家人也共同收穫了甜美的回憶。

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