【中醫專欄】 黃帝內經的養生之道

文/吳建東中醫師 |2021.09.04
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文/吳建東中醫師

活得長久,活得健康,活得快樂,一直是人類的希望,中醫最古老的藥書《神農本草經》裡面,大量的出現延年輕身,其中延年是指壽命延長,輕身則是身體輕盈,也就是體質機能良好之意,這與現代的老年醫學相同。我們希望能夠延長人類的平均壽命,也希望能夠讓人活著的時候,享有優良的生活品質,而把人的生命養好,就叫做養生。中醫的目的,就是在促進人體的健康,因此養生觀念,就散見在中醫各大經典之中,最被奉為圭臬的《黃帝內經》,就以大篇幅的文字討論了養生的概念。

約在西漢年代成書的《黃帝內經》,傳承了儒家《易經》的哲學觀與宇宙觀,也傳承了老莊清淨無為、順應自然的養生觀。《老子》中提到「甘其食,美其服,安其居,樂其俗」這種不爭的悠閒境界,直接被引用到書中。《莊子》一書中以專章「養生主」來探討養生這個概念,其中一篇「庖丁解牛」的寓言,闡述了人一生中應該順應自然、避免糾葛,進而保全身心,也就是「依乎天理,因其固然」,這樣的觀念也常在內經的篇章中出現。

《易經》中的元氣論,也就是天地與人體都是由元氣所組成的概念,也是《黃帝內經》人體形成的起源,如「天地合氣,命之曰人」,而養生的方法也是以順應天地之氣為主軸,認為春夏天氣較溫熱,就應該調養陽氣,而秋冬天氣寒涼,就應該調養陰氣。也明確指出四季的生活作息,需要與自然的節律配合,比如夏天日照較長,就建議晚睡早起,而冬天日照較短,則建議早臥晚起,以達成天人合氣的境界。

然而,《黃帝內經》的養生法,也有主動的部分。書中的開頭就提到「法於陰陽,和於術數,食飲有節,起居有常,不妄作勞,故能形與神俱,而盡終其天年,度百歲乃去」。據研究,人的最長壽命約一百二十歲,也就是所謂的天年。內經中提到,想要活到超過一百歲,想要完整的活完這個天年,就要「形與神俱」,也就是身體與心靈兩者都俱足而沒有損害。想要達成這個理想,有五個要點,分別是向大自然效法,適當使用中醫學的養生法,進食飲水要有節度,生活作息要有規律,以及不要過度操勞自己的身心靈。

但生活有許多不適當的因素,常常會損害人體而減少壽命。《黃帝內經》又依據外在及內生的兩種來源,分別加以闡釋,也就是「虛邪賊風,避之有時,恬淡虛無,真氣從之,精神內守,病安從來」。春風、夏暑、秋燥、冬寒,是正常的氣候表現,氣候太強了與不及都不行,狂風暴雨、火傘高張等不適當的氣候稱為邪氣,就該適當地去避開它;七情六欲也常是傷害臟腑的原因,也需要保持清淨無為的狀態,讓元氣受損的機會降低,也就避免了疾病的產生。

依照這些法則,後世更發展出百花齊放的中醫養生學,比如說《神農本草經》對於藥物養生的研究,或是華佗五禽之戲對於健身術的發展,都造福了後代的子子孫孫。

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