太陽系是如何形成的?

文/周美吟、歐柏昇 |2021.09.10
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太陽系是如何形成的? 圖/陳彥伶
太陽系是如何形成的? 圖/陳彥伶
太陽系是如何形成的? 圖/陳彥伶

文/周美吟、歐柏昇

宇宙中有許多類似太陽系的行星系統。太陽系的成員則多半是在太陽出現後才緊接著形成,包括地球在內的八大行星,目前大約是45.4億歲,比起太陽的46億歲年輕一些些。太陽系中有許多天體都會直接圍繞著太陽公轉,體積最大的是行星,其他如矮行星、小行星和彗星等天體都比行星小得多。

繞著行星公轉的天體則是衛星,例如:月球就是地球的衛星。太陽系是以太陽為重力中心的行星系統,所以是先有太陽之後才逐漸形成太陽系。

那麼太陽系的行星有什麼不一樣的特色呢?其實八大行星的組成和體積都有明顯的差距。八大行星中,最靠近太陽的水星、金星、地球和火星,主要由「岩石」構成,稱為類地行星。外圍的木星跟土星主要由「氣體」構成,稱為氣態巨行星,而更外側的天王星跟海王星溫度很低,是冰巨行星。氣態行星的體積則比類地行星大得多,若比喻成水果,最大的木星就像顆大西瓜;最小的水星就像個櫻桃籽;地球則宛如一顆小番茄!



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同學問:

科學家是怎麼找到太陽系的行星?

老師答:

古人很早就觀察到金、木、水、火、土這五顆天體在天空中的位置並不固定,跟恆星不一樣,會「行走在星星」之間,所以稱之為「行星」。後來直到1781年,來自英國的天文學家赫歇爾(Frederick Herschel)才從望遠鏡觀測到天王星。也就是說,以前的人最早是用肉眼觀察,之後使用望遠鏡觀測,最後還透過數學運算找到行星。至於海王星,則是科學家先用數學「算」出位置,並到1846年才確認存在。



本文摘自《天文100問:最強圖解X超酷實驗》親子天下出版

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