生活智人60 聽障男孩史密斯&奇蹟女孩阿倫 超越囿限 活出精采

文/楊慧莉 |2021.09.11
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文/楊慧莉

今年夏天好熱鬧,兩場國際運動賽事從七月底到九月初在東京輪番上場。運動史上,能參與賽事並勇奪獎牌者,或有先天體能過人之處,或靠後天不懈努力,但如果還能克服身體上的侷限開創新局者,就更令人刮目相看了。今天的主題人物史密斯和阿倫即為這種感動的例子……

開另扇窗
從聽障兒 到排球明星


大衛‧史密斯(David Smith)是美國排球運動員。今年的東奧,他是第三次參加。上屆里約熱內盧的奧運賽事中,他與團隊拿下銅牌。其個人排球生涯裡,至今已締造出贏得兩面金牌、兩面銀牌、五面銅牌的輝煌戰績。

運動成社交管道

不過,史密斯卻是一位聽力受損近九成、幾乎都聽不到的先天失聰者,這讓他成長過程中要跟其他小孩玩在一塊兒,變得有些困難。

所幸,史密斯有運動長才。「運動給了我很大的信心,」他說,「這是我可以發展之處。就個人而言,心理上明白自己是誰,還能做什麼,是很棒的事,但我覺得這也是個人融入正常聽力世界的一種特殊方式。」

儘管史密斯要靠著助聽器和讀唇語,勉強與人溝通,但在運動場上卻絲毫不受限制。而且,他小時候就認知到一件事,「如果你可以出去跟別的小孩一起玩,做跟他們一樣的事,傳球得分之類的,他們就會知道你只是一部分受限,並不代表你無法融入他們。」對他而言,運動是他建立社會關係,投入社群的管道。

因此,史密斯小時候每逢生日和節日,幾乎都要求人家送他各式各樣的「球」當作禮物。在他尚未念高中,開始專注於排球運動前,早已是地方的明星運動員。

父母教導給助力

史密斯今天能快樂的馳騁於運動場上,他感謝父母給了他這個機會,就在他們決定把他送進公立學校,加入球隊,而非把他送去聾啞學校之時。他的母親在其出生前,有帶過聾啞兒童的經驗,因此對於怎麼撫養有聽障問題的兒子胸有成竹。

一開始,史密斯的母親先讓孩子在家自學,由她親自教導,然後從旁觀察他的學習力,待確認學習基礎完善後,才送他到公立學校就讀。

史密斯感謝父母在其成長過程中的陪伴和支持,包括幫他找到合適的教練、老師等,而非處處設限。事實上,「不自我設限」是父母教給他的最重要功課,讓他明白,如果有誰想阻擋他做任何事,大概也只有他自己了;不管他想做什麼,運動、上大學、找工作或是談戀愛,一定都可行,只是需要走不同的路徑,也可能必須沿路做些調適,而且如果他對某件事有熱情,一定也是有那方面的天分,那麼他就得想辦法落實它。

以啟發他人為豪

史密斯後來獲得獎學金,打進加州大學爾灣分校排球隊,二○○九年加入國家隊,二○一二年倫敦奧運首度代表美國出戰。

除了三屆奧運,他也打歐洲等全球性的職業賽事,所到之處啟發無數聽障兒童。在夏威夷,他還有聽障兒啦啦隊幫忙加油打氣;去波蘭打球時,有個聽障粉絲不僅參加他的每場賽事,還穿上「史密斯球衣」,讓他特別感動。

作為闖出自己的一片天的先天聽障兒,史密斯有感而發,「我有時覺得好多人都會把聽不到看作是一種失能,如果只看到這個,就會主導他們的思緒,結果只想到自己無法做的,而非可行之事。但你其實可以展現其他的能力,這本身就很值得去做,如果你還能啟發下一代,成為時代裡一個有影響力的人物,那就真的是太棒了。」


天助自助
從植物人 到無所不能


上周甫落幕的東京帕拉林匹克運動會(簡稱帕運),透過身障參賽者所展現的優異運動技能,見證人的無限潛能。

二○一二年的帕運會上,一百米自由泳金牌得主是美國十七歲少女維多利亞‧阿倫(Victoria Arlen)。在此之前,她曾有四年生命困在動彈不得的身體裡,即所謂的「植物人」;在此之後,她努力復健,擺脫輪椅,讓自己再度行走,最重要的是,持續讓自己的生命發光發熱,包括參加《與星共舞》(Dancing With the Stars)選秀節目,並成為娛樂與體育節目電視網「ESPN」最年輕的主持人。

成功者心理素質

阿倫的故事聽來有些不可思議,但如果只是把它當作一個奇蹟事例,則未免小覷了故事主角的非凡意志和超強心理素質。

原來,阿倫十一歲時,罹患兩種罕見的自體免疫性疾病,導致她有四年時間陷入植物人狀態:無法走路和說話。此外,她還每天多次癲癇發作。她當時陷在自己的身體裡,一開始昏迷,但後來逐漸甦醒,儘管意識變得很清楚,但卻無法與人溝通。她形容當時的狀況已超出一般挑戰,更多時候必須決定到底要投降,還是繼續奮鬥。

所幸,阿倫「受困」四年後得救了,就在她與母親的眼神對上,並用眨眼的方式回應母親問話之時。此後,她不僅漸漸重拾生病期間所失去的能力,也像一般正常人一樣,勇敢逐夢。那麼,她是如何克服各種障礙,逐步邁向成功之路的呢?以下是她的心路歷程分享,其中至少展現了三種優異的心理素質:

1.化目標為現實

有些人可能會覺得阿倫的遭遇有些不可思議,居然能從一個大病初癒而不良於行之人,變成帕運金牌得主及《與星共舞》半決賽參賽者。但對阿倫或其家人而言,可就見怪不怪了。阿倫在五歲時就想拿金牌,而且小時候看過《與星共舞》後就夢想有朝一日要參加這個節目。她不只想,還表現出來,家人都看在眼裡。

儘管生了一場大病,但阿倫始終沒忘記那些夢想。一開始,她游泳,只是為了復健,但後來加進了競賽的心理,訓練自己愈游愈快,結果她愈游愈開心,直到結合童年夢想,目標前進帕運拿金牌。一旦下定決心,她開始跟著教練做密集訓練,短短幾個月後,她在二○一二年的帕運上刷新多項世界紀錄,總共贏得一面金牌和三面銀牌。

2.不怕更換跑道

帕運後,阿倫本可繼續運動生涯路,但她卻有了新目標:要從輪椅上起身走路。她表示,自己在心態上還是運動員,但已在想些別的事來挑戰自己了。於是,她決定試著走路,讓自己軟弱無力的腳再度恢復行走的功能。

有了新目標後,阿倫與家人在加州找到一家脊椎受損復健中心「走路方案」(Project Walk),而且很喜歡這樣的復健方案,只是離家太遠。於是,尚有餘力的父母便在波士頓開了一間「走路方案」,也開啟了阿倫每天六小時的復健課程訓練。三年後,訓練持續,腳力雖沒多大起色,但她踏出重要的「一步」,之後就平步青雲了。

上走路訓練課期間,阿倫也同時進行線上學院課程,就在上完,準備上大學時,美國電視網「ESPN」來電,提供她一個千載難逢的機會,她抓住了,成為該電視網最年輕的直播主持人。儘管這個主持之職不在計畫之內,但因打開她的知名度,當美國廣播公司「ABC」製作人得知阿倫是旗下節目《與星共舞》的粉絲,就找她上節目,不僅讓她圓了兒時夢,還一路過關斬將進入半決賽。

職業生涯中,阿倫會跟很有生意頭腦的父母商量,然後讓他們協助做決定,但就算後來全部翻盤,她也不怕,「反正橫豎都是賺到,又沒損失」。後來,她都跟著感覺走,感覺對了,就全力以赴。

3.時時表達感恩

除了「化目標為現實」、「不怕更換跑道」,阿倫厚植心理素質的方式之一就是,每天至少花五分鐘表達感恩。「每天早晨,我覺知當下,充滿感恩之情。處於植物人狀態時,我就開始這麼做了,至今依然如此。」

她這麼做的原因很簡單,當處境很淒慘時,她必須集中心力在順利的事上,從中獲得動力。「我真的必須找出讓自己心存感恩之事,以及所擁有之物。」她說,「讓腦袋去思索這些事,有人可能會覺得負擔,但我覺得很幸福。它讓我了解我的心智還是正常的。我花很多時間去夢想自己何時才能脫困,但我必須循序漸進。」

學會珍惜每一天

拜特殊經歷之賜,阿倫明白,「人生苦短,當善用機會」。她後來出了一本自傳書、嘗試演戲和製作,並創立「維多利亞勝利基金會」(the Victoria’s Victory Foundation),協助行動有困難的朋友。

而今,走過一場人生大劫,宛如重獲新生的阿倫,更加珍惜生命,「有時我們忘了要好好過活,一不小心就困在紅塵俗世中。我不知未來還有多少時日,正因如此,每天都備顯重要!」

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