暖化加劇 樹木易遭雷吻

文/高詩豪 圖/vecteezyfree  |2021.09.16
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大家都曉得,人類走在路上被閃電擊中的幾率微乎其微。但如果你是熱帶的一棵大樹呢?閃電發生在幾毫秒內。我們無法預測它的位置,而且在它發生後我們通常也找不到它,因此閃電是很難研究的東西。圖/vecteezyfree

文/高詩豪 

大家都曉得,人類走在路上被閃電擊中的幾率微乎其微。但如果你是熱帶的一棵大樹呢?閃電發生在幾毫秒內。我們無法預測它的位置,而且在它發生後我們通常也找不到它,因此閃電是很難研究的東西。

隨著衛星數據與網路科技的發達,科學家們現在首次能夠量化,全球熱帶森林中受雷擊的影響。路易斯威爾大學的生態學家埃文‧戈拉(Evan Gora)表示:「我們發現,每年遭受雷擊次數較多的森林(每公頃),其大樹的數量較少。合理推測是因為大樹被雷擊致死,也讓每年森林裡的生物數量,不斷發生劇烈改變,總生物量也會跟著減少。」

致死率高 惡性循環



在巴拿馬的一次地面調查中,研究人員發現一次雷擊通常會毀壞20多棵樹,平均其中5、6棵樹會死掉。科學家將這一數字與來自世界各地的衛星數據結合起來,以估計每年熱帶森林中有多少棵樹死於閃電。結果發現約有8.3億棵樹被閃電擊中,其中約有1/4(即2億棵左右)死亡,這不是個小數目。被擊中的通常不是森林中隨便一棵樹,往往是最大的樹。

研究結果表明,閃電是導致熱帶森林樹木死亡的最重要的自然因素之一。氣候變化會如何影響閃電模式尚不清楚,但隨著地球持續變暖,閃電活動將更加頻繁,這可能意味著更多的大樹即將消失,我們也就會少了很多儲存碳的機會。熱帶森林基本上是地球的主要陸地空調。若是森林的碳儲存量下滑,也將影響到森林調節地球的能力;地球變得更熱,閃電變得更多,樹木死亡率繼續攀升,產生負向回饋。

戈拉的發現對於相關人員具有高度啟發性,希望未來的技術進步和實地考查將幫助科學家們,更好地了解閃電在整個地球生態系統中的作用。這項研究刊登在《全球變化生物學》期刊。

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