全天候監控即時照顧 大幅提高生存率 智慧蜂箱 拯救蜜蜂風暴

編譯/韋士塔 |2021.09.25
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許多植物依靠蜜蜂幫助授粉。 圖/網路

編譯/韋士塔

以色列新創公司Beewise正在研發智慧蜂箱,整合機器人技術、人工智慧(AI)、成像、軟體平台和行動應用程式,全天候監控和照顧蜜蜂。這種太陽能智慧蜂箱不僅能提高蜂箱的管理效率,也可大幅提高蜜蜂的生存率。

生物學家發現,近年來已出現蜂群崩解症候群(CCD),蜜蜂數量銳減且瀕臨滅絕,若無法化解這項危機,人類食物鏈的平衡和地球生態將面臨嚴重衝擊,甚至可能危及人類生存。

科學家指出,蜜蜂對全球生態系統和糧食安全極為重要;聯合國的報告指出,全世界約8成作物須靠蜜蜂授粉,包括七十多種人類糧食作物。因此,這種生物在地球上最重要的角色,並非為人類採蜜,而是為植物授粉。

Beewise也強調,研發智慧蜂箱的主要目的,是透過24小時即時監控蜜蜂,保護這個最重要的授粉媒介,進而確保全球糧食供給和農業發展。

創辦Beewise的薩福拉(Saar Safra)是軟體工程師,曾創立許多軟體公司;15年他決定搬回祖國以色列,開始在當地的科技生態系統中尋找創業機會。

薩福拉表示,他為自己設定了幾項創業的標準和理念,其中之一是參與有益社會的行動。

之後,薩福拉結識雷茲尼爾(Eliyah Radzyner),後者曾經創立一家農業科技新創公司,從事開發溫室農業機器人系統,並擔任養蜂場營運顧問,也希望導入更多先進養蜂技術。

薩福拉與雷茲尼爾聯手創辦了Beewise,並開始研發自動化蜂箱Beehome。Beehome運作所需電力由太陽能提供,每套設備可容納24個蜂巢,並搭載監視器、傳感器和機械手臂,能透過應用程式即時觀察蜂群的狀況與蜂箱的環境,包括溫溼度、是否出現害蟲和寄生蟲;一旦發現異常狀況,系統會透過無線網路傳送警訊,讓養蜂者能在第一時間處置。

薩福拉解釋:「智慧蜂箱使用AI運算系統、機器學習和神經網路,自動分配食物、水、藥物,也能自動調節溫溼度,甚至還能研判外出採蜜的蜂群何時歸巢,讓飼主能在最適合的時間安排人力採集蜂蜜,降低人力成本。」

薩福拉表示,氣候變遷、棲息地喪失、過度使用農藥和各種病原體已構成「完美風暴」,導致全球蜜蜂數量持續下滑;據統計,2020年4月至2021年4月,美國人工養殖的蜜蜂數量減少約45%。

因此,薩福拉希望運用科技的力量保護蜜蜂,並幫助增加蜂群的數量;他說:「智慧蜂箱的優點是不需要休息,可以不斷運作;即時治療和照顧,有助蜜蜂的健康。我們的初步調查顯示,智慧蜂箱能把蜂群崩解的機率降低10%。」

蜜蜂技術和願景讓Beewise的員工對這項事業充滿熱情,也以肩負拯救蜜蜂的神聖使命自豪。薩福拉說:「我們有許多客戶,他們希望降低成本,提高蜂蜜產量,這兩項要求我們都能做到;然而,我們最重要的任務是拯救蜜蜂,我相信我們做得到。」

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