世界最密集 馬拉開波湖 每晚閃電數千次

 |2021.09.26
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NASA統計,南美洲最大湖馬拉開波湖每平方公里平均一年會出現兩百三十三次閃電,整個湖區每晚閃電達數千次。圖/取自NASA網頁
NASA統計,南美洲最大湖馬拉開波湖每平方公里平均一年會出現兩百三十三次閃電,整個湖區每晚閃電達數千次。圖/取自NASA網頁
馬拉開波湖幾乎無光害,民眾在夜間拍下銀河。圖/法新社

【本報綜合外電報導】位於委內瑞拉的南美洲最大湖馬拉開波湖是世界閃電首都。在卡塔通博河(Catatumbo River)注入這座湖的地點一帶高腳屋社區,空中閃電接連不斷,每年九月達高峰。美國國家航空暨太空總署(NASA)認為,獨特地理位置和理想氣候條件是觸發該地區生成閃電的原因。 

法新社報導,馬拉開波湖(Lake Maracaibo)保有全球閃電最密集地點的金氏世界紀錄(Guinness World Record)。根據NASA統計,當地每平方公里平均一年會出現二百三十三次閃電,整個湖區每晚閃電達數千次。

馬拉開波湖位在委內瑞拉西北部的佐里亞州(Zulia State),當地溼地社區因為閃電頻繁而吸引科學家和觀光客好奇。這裡的現象又被稱為卡塔通博「燈塔」,原因是數世紀以來,當地居民夜晚在湖中划船時要靠這些閃電光亮來辨識方向。

馬拉開波湖的閃電不打雷,一年約有三百天晚上可欣賞到無聲的「閃電秀」,頻率在九月達到高峰。

無光害環境

肉眼就能看星座

在無雲的夜晚,當地閃電在空中打出各種圖案,橫跨整道銀河。觸目所及星星之多,不需要用望遠鏡就能觀察星座。

有些閃電速度之快,肉眼甚至來不及捕捉。有些閃電則以較悠閒姿態劃破天際,或是和其他道閃電相撞。

由於這裡幾乎全無光害,使得幾乎每晚都會出現的閃電秀看來更加壯觀。這樣的環境對天文觀察家來說是難得優點,卻也反映當地民眾艱困的現實生活。

這裡沒有輸電網路,僅有少數幾台還能用的發電機,但目前也都閒置,因為委內瑞拉經濟危機導致燃料的匱乏。

罕見光源則來自小型家用發電機發出微弱光芒,或是漁民手電筒發出的光線。

以往會來到佐里亞州欣賞閃電奇景的外國遊客,現在因為新冠病毒疫情和委內瑞拉經濟問題而不見蹤影。四十歲的當地女漁民羅梅拉(Marianela Romera)的臉龐飽經風霜,使她看來比實際年齡老許多。她對這裡的閃電現象引起的科學好奇心無感,只說,這些閃電能「讓我們知道要往哪走」。

NASA:

獨特位置+氣候

目前對於「卡塔通博閃電」的原因,科學家們眾說紛紜,有人提出是因為沼澤釋放出大量的甲烷,再被山頭風吹上雲層間導致猛烈放電,但是目前並沒獲得廣泛認同。

NASA指出,馬拉開波湖的獨特地理位置和理想氣候條件有助發展閃電風暴。這座湖緊鄰安地斯山脈(Andes Mountains)的一部分,夜晚當較涼的山風和湖上溫暖潮溼的空氣相撞,便會產生大量閃電。

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