【玉子手札】 龍眼雞色彩斑斕的金門居民

文/玉子 |2021.09.27
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上回介紹完荔枝椿象,這次讓我們認識一種同樣取食龍眼的外來生物——龍眼雞。龍眼雞是什麼?吃龍眼的雞嗎?其實,龍眼雞是一種昆蟲,喜歡宅在龍眼樹上生活,牠們屬於半翅目的蠟蟬科,因為舊時蠟蟬曾被稱呼為「樗雞」,所以龍眼雞的名字裡才有「雞」。圖/玉子

文/玉子

上回介紹完荔枝椿象,這次讓我們認識一種同樣取食龍眼的外來生物——龍眼雞。龍眼雞是什麼?吃龍眼的雞嗎?其實,龍眼雞是一種昆蟲,喜歡宅在龍眼樹上生活,牠們屬於半翅目的蠟蟬科,因為舊時蠟蟬曾被稱呼為「樗雞」,所以龍眼雞的名字裡才有「雞」。

龍眼雞的外表色彩繽紛,頭上有一根突起的紅色吻部,深綠色的翅膀上面還有黃色的斑紋,只要看過一眼就會記得。

人為夾帶 危害農作



這種豔麗的昆蟲原本生長在中南半島北部到華南一帶,包含中國大陸南部、印度、泰國、寮國,以及金門。龍眼雞會刺吸、危害龍眼和荔枝,影響養分輸送,而當牠們的排泄物沾黏到葉片上,也會可能造成煤煙病,降低葉片的光合作用效率。雖然牠們的破壞力不如荔枝椿象,但危害作物的疑慮依然存在。

龍眼雞原先並沒有分布在台灣本島,但到了2018年,有人在新北市發現了一群龍眼雞。牠們是怎麼來的呢?由於龍眼雞是一種很「宅」的昆蟲,不具有長距離播遷的能力,因此自己飛來台灣的可能性很低;那麼,牠們是隨著苗木進來的嗎?台灣也沒有從華南或越南進口龍眼或荔枝苗木的必要。因此綜上所述,學者們推測龍眼雞被人為帶到本島的可能性最大。也就是說,龍眼雞在台灣本島屬於外來種,應該要盡快移除才好。

不過有人忍不住詢問:「龍眼雞這麼美,何不把牠留下來?也許牠是原生種,只是至今從未被人發現呀!」

來自金門 排擠本土



這個想法可能有些浪漫,從日治時期開始,就有許多博物學者和調查人員前來台灣探訪,體型大、醒目的昆蟲早以被前人記錄,現今發表的昆蟲新種多是體型小、十分隱密,相對冷門的類群。龍眼雞超愛吃的龍眼、荔枝果樹,同樣也是引入種。為了釐清這件事,台大昆蟲系進行相關研究,其結果於2021年7月刊登,同樣說明本島發現的龍眼雞最有可能來自「金門」。

一個外來種很漂亮,是否就應該讓牠留下來?這須考量到龍眼雞可能影響生態的可能性。龍眼雞的害蟲身分可能會影響台灣出口產品時,被視為「疫區」;此外,一線調查人員觀察到龍眼雞會停棲在台灣的烏桕樹上,恐排擠到台灣本土、只吃烏桕的「渡邊氏長吻白蠟蟬」。為了維護台灣的檢疫地位和生態環境,還是請不要隨意引入外來種,或是干預他人移除喔!

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