如何反擊寄生蜂

文/王道還  |2021.09.27
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文/王道還 

長背泥蜂是美洲的一種寄生蜂,專門寄生美洲蟑螂。牠們以尾刺攻擊獵物,分兩個步驟,第一擊刺入控制前腿的神經節,麻痺腿;第二擊刺入頸子直達腦子,把蟑螂轉變成活屍。接著把蟑螂拖到地下巢穴,在牠身上產卵。那時蟑螂還能夠疾走,甚至飛行,但是不會逃跑,最後不免成為長背泥蜂幼蟲的食物。

美國一位生物學教授想知道蟑螂遭遇寄生蜂之後,是否絕對逃不掉變成活屍的命運。他安排了55次對決,以高速攝影機拍攝整個過程,每秒1000格。

結果,有一半蟑螂毫無抵抗之力。但是反抗的蟑螂都是以同一套招數對付寄生蜂──腿併直、抬起身軀、拉開與寄生蜂的距離(警戒),然後轉身、抬後腿、猛踢寄生蜂的頭。若不成功,便繼續擺出警戒姿態,以觸鬚偵測敵手的動態。一旦捉住寄生蜂,便以腿頂住牠,不使近身。最後一招則是朝寄生蜂的腹部咬去,因為毒刺就在寄生蜂腹部。100隻成年蟑螂,有63隻能成功逃脫變成活屍的命運,但是年輕蟑螂無論抵抗與否都難逃毒刺。

這些觀察引發了一個問題:美洲蟑螂的禦敵招數是針對長背泥蜂演化出來的,還是以不變應萬變的招數?

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