糧食救濟3600多人 排灣族女孩 翻轉烏干達弱勢

 |2021.09.28
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尤希谷(左一)創立「烏干達轉變生命協會」,幫助當地貧童上學。 圖/取自烏干達轉變生命協會

【本報台北訊】二○一四年,一個二十四歲台灣女孩辭去英文補教老師的工作,一人來到東非自助旅行;原本只是背包客的她,一路行經肯亞、衣索比亞、盧安達,卻在烏干達當義工時,看見當地一個小村莊奇那瓦(Kinaawa)的需要而停下腳步。她有個美麗的排灣族名字尤希谷(Yoshiku),也是她最習慣的稱呼。而奇那瓦的小孩,都暱稱她「Auntie Yoshi」。

位於東非內陸的烏干達,許多弱勢婦女貧苦沒有依靠,受疫情肆虐,人民生活更雪上加霜,貧戶每天都處在斷糧危機當中,病死與餓死時常發生。尤希谷七年前到烏干達擔任義工後,因為不捨當地情況,決定長期扎根幫助弱勢婦女與貧童。

二○一五年,她與三位夥伴創立成立非營利組織「烏干達轉變生命協會」(MADUFAFA,Making a Difference in Uganda Face to Face),希望透過持續的付出與幫助,讓當地弱勢婦女看見希望,並為貧童找回上學的路。

尤希谷幫助當地弱勢婦女以東非傳統花布「Kitenge」製成商品,銷至台灣。 圖/取自烏干達轉變生命協會

一待就7年  這裡成她第2家鄉

烏干達轉變生命協會的目標,是扶持烏干達奇納瓦地區弱勢婦女、孩童,提供村莊的兒童助學、免費愛滋健檢以及諮詢,更建立弱勢婦女的職能訓練「Aitenga天愛婦女自助計畫」。

該計畫透過裁縫訓練幫助婦女自立自足,創立品牌「天愛花布」,以東非傳統花布「Kitenge」製成耳環、髮帶、環保杯套、背包等商品,銷至台灣。

至今已成功幫助超過百名婦女就業、五十五名孩童就學,疫情中更透過募資計畫,糧食救濟三千六百多人。

身為協會執行長的尤希谷表示,當年到烏干達前,她先在歐洲自助旅遊,計畫歐洲旅遊結束後要到非洲,接著要去南美洲,打算在三十歲以前完成環遊世界的夢想。

但她在前往非洲前,決定要在非洲做一件有意義的事情,便報名了國際義工行程,並選擇較少台灣人會去的烏干達擔任義工,沒想到一去就待了七年,烏干達更成為她第二個家鄉。

尤希谷(右)擁有荷蘭、排灣族、布農族和阿美族的血統。圖/取自烏干達轉變生命協會

生命的意義  就是要幫助弱勢

尤希谷指出,她在烏干達七年間住院四次,得過二次瘧疾、一次傷寒以及四次食物中毒,還出過一次車禍,她並不認為自己過得艱苦,還覺得烏干達其實有許多比台灣好玩的地方,只是因為衛生環境與醫療條件比較差,因此生病時就會變得比較麻煩。

尤希谷說,過去六年她並沒有支領到任何薪水,許多親友相當不捨,也無法理解她為何要放棄原本在台灣的穩定工作,但她認為,幫助烏干達弱勢「就是她生命的一部分」,並不覺得自己有所犧牲,也希望透過自己持續的幫助、扶持,能帶來深遠的幫助與影響力。

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