逾8成人口居地受影響 嚴重衝擊生態 夜間關燈 減光害救鳥類

編譯/韋士塔 |2021.10.02
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地球光害日益嚴重,愈來愈難見到流星雨美景。 圖/法新社

編譯/韋士塔

路燈、廣告招牌、探照燈和我們住家產生的光害日益嚴重,專家指出,目前全球逾8成人口居住的地區均受光害影響。光害已對生態造成巨大衝擊,甚至危及人類健康,專家呼籲,各國當局和民眾應盡力降低光汙染。

非營利組織「賓州奧杜邦學會」(Audubon Pennsylvania)的義工馬西祖斯基,多年來一直在清晨上街巡邏,尋找掉落在人行道上的鳥類。他表示,近年來不幸撞上建築物而死亡的鳥類愈來愈多,原因與城市的燈光有關。

美國卓克索大學自然科學學院鳥類學研究人員韋克斯坦表示,造成這些鳥類死亡的原因,包括燈光、雲層過低、霧和降雨。他表示,候鳥會使用星星等天體來導航,但雲霧可能讓牠們迷失方向,也可能被城市燈光吸引而偏離飛行路線,撞上玻璃建築。

專家推算,美國每年有1億至10億隻鳥類因撞擊建築物而死亡,這也成為各界設法解決光害對鳥類影響的催化劑。今年3月,奧杜邦學會和卓克索大學在內的聯盟發起「費城熄燈」行動,呼籲建築物的業主、管理人員、居民和租戶在4月至5月,以及8月至11月的午夜至凌晨6時,關閉或調暗燈光,因為這是鳥類遷徙的時間。

人工照明不僅影響昆蟲,也會影響其他野生動物。圖/法新社

聖路易華盛頓大學的行為生態學家席摩爾指出,太陽基本上像一個時鐘,能以可靠的晝夜變換節奏為植物和動物提供覓食、交配、遷徙的信號;然而,自電燈發明以來,人造光正在淹沒世界,也改變了大自然的節奏。

席摩爾表示,摩天大樓、辦公大樓、路燈和住宅發出的光,已侵入動物的棲息地,並散射到大氣中,最遠可延伸約150英里。歐洲和美國的光害問題正在惡化,嚴重威脅生態和人類健康。

席摩爾表示,人造光會改變夜行昆蟲的覓食行為,對於螢火蟲等依靠生物發光來吸引配偶的生物來說,人造光會迷惑雄性,讓牠們難以尋找雌性。此外,光害也會影響生物的褪黑激素,包括海龜、魚類、蝙蝠甚至珊瑚礁,都會受到光害衝擊。

人類的褪黑激素濃度如果受光害影響而改變,將導致睡眠模式失控。研究也顯示,夜間接觸人造光,可能增加罹患糖尿病、情緒障礙及乳腺癌、前列腺癌等癌症的風險。

一群生物學家長期研究芝加哥建築物的光害如何影響鳥類,也發現夜間關燈有助減少鳥類撞上建築物的機率;把建築物的燈光調暗,能讓鳥類死亡數減少60%。

專家指出,全球約8成人口生活的地區已受光害影響。圖/法新社

減少光害的另一個好處是降低成本。亞利桑那州圖森市在2018年把近2萬盞路燈改為可調整亮度的節能LED燈後,每年節省約200萬美元的電費。

一些國家已立法遏制光害,斯洛維尼亞早在2007年就通過了一項減少光害的法律,要求對室外照明進行遮蔽,且亮度不得超過規定。波多黎各、法國、克羅埃西亞也已推出限制照明亮度的法律。

科學家表示,光害的影響極大,但解決之道並不複雜,只要遮擋燈光或關掉電源,就能降低光害對野生動物和人類的傷害,還能節省資金,減少導致地球變暖的碳排放。

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