非洲探索太空 女性擔綱先鋒

潘楠慕 |2021.10.03
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電競市場正快速成長,每年營收已突破10億美元。圖/法新社

編譯/潘楠慕

太空探索是全球最先進的科技領域之一,非洲正為這個領域做出重大貢獻;非洲太空諮詢集團表示,非洲大陸的太空計畫總價值已超過七十億美元,而奈及利亞、南非、肯亞等國家過去二十年來已建立或擴張太空機構;值得一提的是,有許多傑出女性在這些計畫中扮演領導者角色,她們是非洲的天文領域先鋒,也為非洲形塑太空探索的未來。

南非無線電天文台副總經理瑪魯萍(Pontsho Maruping)表示,天文台擁有的MeerKAT電波天文望遠鏡價值三億三千萬美元,是全球最先進的天文望遠鏡之一;這座望遠鏡由六十四組衛星天線串聯組成,把觀察到的數據提供給天文學家。

瑪魯萍表示,MeerKAT是非洲大陸最重大的科學計畫,SARAO已透過這項計畫,在其他非洲國家培訓天文學家。

太空工程師娜達芭(Jessie Ndaba)創辦Astrofica衛星科技公司,專門從事衛星系統的組裝、製造和測試;她表示,自己對太空的迷戀,始於祖母贈送的一本書裡的火箭照片,也一直把推動非洲太空科技視為個人的重要使命。

娜達芭指出,過去外界對太空產業有一些誤解,例如成本昂貴但成果有限,不如投資在其他能夠迅速改善人民生活的領域;她表示:「太空產業其實為我們帶來許多好處,只是未能把這些訊息傳達給民眾,例如,衛星影像能夠為農業或建築業評估土地狀況。」

娜達芭投入商用衛星領域已十五年,她指出:「我們致力改善人們的生活,這些努力的成功關鍵是合作;若能促成國際合作,全人類都將受惠。」

辛巴威太空法律顧問薩曼嘉(Ruvimbo Samanga),也是協助非洲發展太空探索的重要人士。薩曼嘉曾指導法學院學生參加一場太空法模擬法庭辯護比賽,讓她意識到可以結合自己的法學專業和對太空的熱愛,成為一名太空法律和政策顧問。

薩曼嘉說:「參與太空法律和政策的發展,是推動這個領域變革的最有效方式之一;太空法涵蓋科技的使用、太空物體造成的損害以及太空與地球環境的保護,必須不斷修正才能跟上科技的發展。」

薩曼嘉在二○一九年成立Agri Space公司,透過太空科技幫助辛巴威農民改善生產技術、提高作物產量;她表示:「科技持續進步,但我發現許多農民仍以古老而傳統的方法耕作;為了消弭這種差距,我們使用衛星影像和數據為農民提供重要資訊,包括種植的時機、方法以及地點。」

薩曼嘉表示,她從事的工作源自童年時期對太空的迷戀,如今也希望與辛巴威的學生分享這個夢想,激勵非洲大陸的下一代太空探索者。她說:「我夢想一個女孩不必質疑自己,也不會受到質疑的世界;我希望非洲航太工業領域出現更多的非洲青年,尤其是年輕女孩。」

南非物理學家和探險家瑪萊絲(Adriana Marais),也是在非洲太空探索領域有傑出表現的女性;她是火星永久居住計畫「火星一號」的一百位候選人之一,目前也創立研究組織「自豪的人類」(Proudly Human),模擬在極端環境定居。

瑪萊絲表示:「在這個充滿挑戰的時代,我們有責任創造一個能夠引以為傲的未來,無論在哪個星球。如果能夠選擇,我願意在火星度過餘生。」



索瓦莉 原子筆繪寫奈及利亞美學

奈及利亞藝術家索瓦莉(Jacqueline Suowari)的超現實肖像畫,看起來有如覆蓋著彩色圖形的單色照片,但仔細觀察後會發現,這些圖像是由原子筆繪製的數千條細線構成。

今年三十一歲的索瓦莉從事原子筆藝術創作十多年,作品的主題多數是奈及利亞本土文化相關的美學。索瓦莉表示,她在孩童時期一度感到困惑,不知該選擇成為藝術家、詩人或舞者;最後,她決定三者兼具;她說:「我嘗試把這三者融合在一起,目前,我認為自己是一名擅長以原子筆創作的視覺藝術家,但我會在展覽時加入詩歌和行為藝術。」

索瓦莉多數作品需要耗費數月精心繪製,她說:「我把每一筆都看成一次體驗,在一筆一畫的過程中,逐步呈現人物的獨特性格。」

透過作品傳達希望和賦權的信念,是索瓦莉的重要創作目標;她希望自己的作品能鼓勵奈及利亞民眾坦然面對各種問題,包括心理健康,並打破不正確的傳統觀念。

索瓦莉的最新作品是一幅身穿傳統蠟染布連衣裙和鬆散髮辮的女性,她解釋:「在奈及利亞,如果警察在夜間發現女性穿著這種服裝,會認定她行為不檢。我希望改變這種刻板印象,我想描述弱勢族群和被排斥者的故事,為他們帶來力量。」

索瓦莉也試圖探討一些較隱晦的主題,例如抑鬱、悲傷,因為這是生命的一部分;她說:「祭司、牧師或醫生能夠以他們的方式和工具來幫助人們,我也希望以藝術為工具,引導人們坦然面對自己,讓他們的思想出現積極變化。」

索瓦莉透露,她收到許多粉絲發來的電子郵件,表示她的作品影響了他們的生活;「對我來說,我的作品能夠為人們帶來好處,激勵人們變得更好,就是最大的成就。」



賈索妮 攻讀法學的職業電競女將

電子競技(Esports)熱潮已在全球各地興起,這種運動擁有龐大的獲利潛力和成長空間,吸引許多品牌贊助和熱情的支持者;據統計,全球電競市場規模已突破十億美元,目前的主流市場在歐洲、美國和亞洲,但非洲地區的電競風潮也正快速竄升。

一家諮詢公司預測,未來五年非洲的遊戲產業將成長百分之十二,營收最高的將是埃及和南非。南非電競選手摩洛里成為首位獲得紅牛贊助的非洲選手,就凸顯贊助商看好電競在非洲的前景。

肯亞則有一位相當獨特的電競新星,正吸引許多贊助商和粉絲關注;目前就讀東非天主教大學的賈索妮(Sylvia Gathoni),除了是法學院的學生,更是肯亞第一位女子職業電競選手。

賈索妮表示,目前全球所有遊戲玩家,只有百分之三十五是女性,這個比率在非洲更低,她希望改變現狀;賈索妮說:「非洲沒有很多女性玩家,我希望自己成為其他女性和其他想進入遊戲產業者的榜樣。」

賈索妮參加電競賽事後迅速崛起,目前在肯亞排名第十三,並獲得知名品牌贊助。賈索妮指出,她參與電競活動後曾受到挑戰,最大的障礙是性別歧視,「有些人並不認同我的實力,他們說我獲得贊助的唯一原因是因為我是女性,而不是因為我的努力和技巧。」

賈索妮坦言,這些歧視和偏見讓她受挫,但她決心以行動克服這些阻礙,包括在電競比賽持續締造佳績,以及運用自己的法學專業,協助推動電競產業的發展。

賈索妮表示:「我希望當局能制定一些遊戲相關的法規,例如在遊戲中購買虛擬貨幣的小額交易。許多人仍認為電競只是在浪費時間、資源和精力,不是真正的職業,我希望用自己的例子來證明電競是可行的職業道路。」

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