【傳統儀禮】 古代敬老措施

文/戴永夏 |2021.10.14
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文/戴永夏

孝敬長者是中華民族的傳統美德,一些開明的統治者不但提倡孝道,重視和普及慈孝教育,也制定許多具體措施和法律制度,對長者進行愛護優待。其中,賜几杖和賜財物就是二項重要的措施。

賜几杖:几杖中的「几」,即小矮桌,「杖」,為頂端雕有鳩鳥的手杖。皇帝把几杖作為特殊權力的象徵賜給長者,是對長者很大的禮遇。賜几杖始於漢代。漢高祖劉邦曾命人制作鳩杖賜給高齡長者,開啟漢代賜几杖的先河。漢宣帝劉詢則使之成為制度,凡是七十歲以上的長者,皆由朝廷賜予几杖。

到了盛唐,得到進一步發展。如開元二年(七一四)九月,唐玄宗李隆基在長安大明殿大宴京城長者,並舉行隆重的授几杖儀式,當眾宣布京城長者年齡九十歲以上者賜以几杖,八十歲以上者賜以鳩杖。天下諸州縣長官,一律在適當的時間,設宴款待長者,並按照京城的標準賜予几杖和鳩杖。這次的賜几杖,遍及全國八十歲以上長者,是古代規模最大的一次。唐代以後,隨著人們生活習慣的改變,此風逐漸式微。

賜几杖並非單純為了實用,持有朝廷或官方賜予鳩杖的長者,不但社會地位相當於年俸六百石糧食的地方官員,而且還可自由出入衙門,不用繳租納稅。如果長者被人侮辱或毆打,施暴者均以大逆不道之罪斬首,此舉也彰顯了敬老的風尚。

賜財物: 古時在各種節日、典禮或皇帝認為有必要的時候,常賜予長者布帛、粟米、酒肉等,以表示對他們的關心照顧。這種敬老方式始於漢高祖劉邦,而第一個在全國賜予長者財物的君主是漢文帝劉恆,他剛即位那年三月,就向全國頒布詔書,規定全國各縣道年齡在八十歲以上的長者,每人每月賜予粟米一石,肉二十斤,酒五斗;九十歲以上者,另加帛二匹,絮三斤。

由於漢高祖和漢文帝的提倡,漢代對向長者賜物極為重視。兩漢共四百二十餘年,平均每七年就向長者賜物一次。漢代以後,歷代王朝都有向長者賜物的傳統,只是賜物的多少和方式不盡相同。

至明朝,太祖朱元璋將賜物改為終身養老制度。洪武十九年(一三八六)和二十年(一三八七),連續兩次頒發詔書,宣布民間長者八十歲以上且貧無產業者,由國家供養終身,每月按期供給米肉。九十歲以上的長者,每年還給予衣帛,並免除徭役。 這種終身養老制度,比以前的臨時救濟措施有了更大的進步。

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