紐西蘭基督城官聘魔法師 88歲錢奈爾將失業

 |2021.10.16
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逾30年來,錢奈爾一直是受觀光客喜愛的魅力人物,他蓄著飄逸鬍子和一頭亂髮,穿黑袍、戴尖帽,在市中心對群眾高談闊論。圖/美聯社

【本報綜合外電報導】紐西蘭基督城的官方魔法師要失業了。88歲的錢奈爾數十年來以魔法師的形象活動,受到遊客歡迎,還獲得行政機關正式任命,如今當局改變城市行銷策略,決定終止他的合約。

超過30年來,錢奈爾(Ian Brackenbury Channell)一直是頗受觀光客喜愛的魅力人物,他蓄著飄逸鬍子和一頭亂髮,穿黑袍、戴尖帽,在市中心對群眾高談闊論。

這位現代「梅林」(Merlin)堪稱百無禁忌,他曾撻伐政客,也曾成功領導一場護衛「城市之靈」的運動,阻止當局把紅色公用電話亭漆成藍色。

他常被請去施咒以左右重要的橄欖球比賽結果,還曾赴澳洲跳祈雨舞。

基督城市議會助理執行官麥克里蘭(Lynn McClelland)說:「終止合約是個艱難的決定。議會很感謝魔法師為本市文化生活所做的寶貴特殊貢獻,他永遠是我們歷史的一部分。」

基督城是南島第一大城,市議會在運作上相當於地方政府。麥克里蘭說,魔法已不符合基督城的宣傳藍圖,新的計畫「將更能反映我們的多元社群,呈現一個充滿活力、多樣的現代城市」。

88歲的錢奈爾(左一)以魔法師的形象活動,受到遊客歡迎,還獲得行政機關正式任命,如今當局決定終止他的合約。圖/維基共享資源

錢奈爾生於英國,曾是英國皇家空軍(Royal Air Force)飛行員,擁有里茲大學(University of Leeds)心理學和社會學榮譽雙學位,於1974年移居基督城。

當錢奈爾開始向大眾演說時,基督城市議會的第一反應是想逮捕他。但事實證明他很受群眾青睞,過了10年,他在一場橄欖球賽施咒出了問題,揚言要離開,市議會還得努力慰留。

錢奈爾回憶說:「經過多年藏不住的敵意之後,市議會的態度出現了可喜的轉變。」

當時市議會任命他為「基督城魔法師」;紐西蘭藝廊總監協會(New Zealand Art Gallery Directors Association)稱他是「真正的活藝術品」;1990年,時任紐西蘭總理穆爾(Mike Moore)也任命他為正式的「紐西蘭魔法師」。

自1998年起,基督城市議會每年支付1萬6000紐元(約新台幣32萬元)給錢奈爾,換取他「提供魔法行為及其他類似魔法的服務」。

錢奈爾說,他不太高興自己被邊緣化。

他接受紐西蘭Stuff新聞網站訪問時說:「那幫官僚沒半點想像力。他們沒思考在海外宣傳基督城的方法,沒善用我在全球的名氣。我很失望他們不用『魔法師』來宣傳基督城。我不喜歡被排除。」

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