好奇心是研究原動力

文/鄭志鵬  |2021.10.21
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文/鄭志鵬 

2021年的諾貝爾物理學獎在10月5日揭曉,由日本的氣象學家真鍋淑郎、德國海洋氣候學家哈塞爾曼(Klaus Hasselmann)等人獲獎。

真鍋淑郎及哈塞爾曼的研究,讓人類更加了解極端複雜的氣候,找到了可以描述氣候這個複雜系統的「模型」,並運用此模型來預測氣候長期的趨勢與變化。他們是第一個提出溫室氣體濃度過高會導致全球暖化,也就是我們所熟知的「溫室效應」。

太陽的能量進入地球時,會穿透大氣層到達地面。地面吸收了太陽輻射的能量後,部分能量會轉變成「熱」的形式散發出去;但有些氣體會吸收那些能量,使其留在地球並造成溫度上升,那些氣體我們稱之為「溫室氣體」。

溫室氣體 過猶不及



溫室效應在人類出現之前,就已經影響著地球的氣候,溫室氣體是本來就一直存在地球上的。若沒有這些溫室氣體,根據計算,地球表面的平均溫度會降低到-18℃,而現今地球表面的平均溫度為14℃。可以從這邊看出溫室效應對地球生物的生存其實是很重要的,沒有溫室效應,我們都會冷死。

但人類活動大幅增加了溫室氣體濃度。溫室效應若是太弱,地球氣溫會過低,當然會對地球生物產生嚴重影響;但反過來說,當溫室效應太強、溫度過高,也會造成許多傷害。真鍋淑郎在50年前就已經預測了二氧化碳濃度過高,將會造成暖化效應以及帶來的極端氣候,並對不同城市造成的傷害。如今,這些預言也似乎都一一驗證了。

或許同學會很好奇,難道真鍋淑郎在50年前就已經感受到暖化的危機才開啟他的研究?事實上,真鍋淑郎在受訪的時候表示,他近60年持續不懈進行氣候研究的動力,就是因為「好奇心」。或許他當時也沒有辦法回答「研究氣候的模型有什麼用」,但是在50年後的現在,大夥們都會感謝氣候模型研究,為人類所帶來的貢獻。

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