【非洲奇緣】 祕密

文/洪玉芬 |2021.10.22
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文/洪玉芬

當他神采飛揚地對我闡述他的事業願景時,流露出一股氣宇軒昂、磊落大氣的風度,不自覺心生赧然,因為對他隱藏著一個祕密,心虛似地移開目光。

祕密跟著我許久,如包袱不輕不重,揹在心上又卸不得。與人相交,貴在人品,時間如篩器,篩出他的為人,證明他是個謙謙君子。日積月累,信用遂成彼此之間一種無價的珍寶。

在這有數百萬人口的撒哈拉沙漠城市,長久來去,締結了不少友誼,他是最特殊的一位。身為機器供應商,往來對象大多是工廠老闆,當然也包括他。有別於大多數的經營者是外來投資,唯獨他是個不折不扣的當地豪薩族。奈及利亞有三大種族──豪薩、約魯巴、伊博,其中以豪薩為最大與最有影響力。

與他結緣二十餘載,他先從政後轉為商,年年來,年年見他成長不斷,擴大事業版圖。三名兒子在英國接受專業的高等教育,學成歸國在他的工廠各就各位工作,想當然耳他的事業如虎添翼,蒸蒸日上。

他的企業如日中天,工人愈來愈多,為了快速上工,以科技押指紋代替傳統的打卡,廠房內的機台,似乎一眼望不到盡頭,他新世代的兒子,設立了如教室般的電腦房,透過螢幕控管現場機台的生產效率。

儘管他一再地擴大工廠,辦公室仍狹仄如草創期,每逢我拜訪,一見到我忙不迭地起身相迎,他謙卑為懷的態度,一如往昔。尤其,與他相處,如沐春風,他那炯炯有神的目光,渾身散發著沉穩、睿智的氣質。創業家簡樸的風格,始終如一。

他開工廠起步早。初始,派遣其總經理S來台考察訪問。當時在這城市豪薩族經營工廠者少,後來才漸多,豪薩族群經營工廠有一特色,就是有一對絕佳搭檔。老闆往往是聰明絕頂、個性豪爽的類型,而身旁總有一名類似掌櫃、位階總經理之流,此人頗具文膽,有學歷、有見識,這S是。

S,一副文弱書生樣,訪台一周,與之工作發現他邏輯思考清楚,認真度稍嫌不足。記得當時合約要簽訂時,S突然告知要保留他的佣金。一聽,大怔,心想他為公司工作,老闆已付他薪水,又倚重他派遣來台採購,怎可罔顧道德、貪財如此?雖說佣金在商場是普遍現象,但是他的行為豈不是監守自盜、也太不仁義了吧?從此在我心裡看待S的眼光,就如同他瘦弱的身形,縮小再縮小。

為了順利簽約,雖瞧不起S,也無可奈何地答應他的索求,就這樣開啟了雙方的商業關係。

隨著時間的滾動,S的老闆有膽識,機台不斷地增加,廠房不斷地擴充。我供應機器設備,他開工廠生產產品,彼此日趨熟稔,遠超過與S的關係。慢慢了解,S的老闆來自一個大家族,開工廠的目的是秉著伊斯蘭教的仁愛精神,幫助家族的兄弟姊妹就業。反觀S趁職務之便,毋須流太多汗,就輕而易舉坐收回扣獲利。每當我面對S老闆時,罪惡感油生,深感我為虎做倀,幾度都要衝口而出告知這祕密。

當然,與S的關係,仍是維持表面的基本禮貌。每筆交易照規矩給佣金,心底一直看不起他。日積月累,S獲利不少,S也看到了我們對工作的認真負責,主動釋出了善意,不再計較佣金的多寡,隨我們的能力給,從此彼此的距離稍縮短了一步。

直到一天去了S家,無意中親眼見到了他的善舉,自此看待他的眼神,終於大大改觀。

那是一個酷熱如常的早晨,與S約好來飯店載人去工廠,時間到了來的人卻是他的司機,說是要先到他家會合,再一起去工廠。行過車水馬龍、嘈雜的馬路,穿入長長的窄巷,寬敞的庭院赫然在目,頓時令人心胸開朗。庭院種植著一叢叢灌木綠樹,滿樹枝椏一片盛開的奼紫嫣紅,令人錯覺朵朵花瓣乘著光影飛翔天空去。許久,仍遲遲不見主人身影,百般無聊走逛四周,只見一個胖女人倚牆而坐,在她面前擺置一個裝滿米的臉盆,她一雙手來來回回在盆內撥動著,走近一看,原來她正聚精會神、小心翼翼地從米粒中挑出小碎石,一顆接一顆,好像抓小蟲一隻又一隻,從我抵達到離開,她手都沒停歇過。

眼睛一瞥,又見屋角一旁,簡陋的木架架起的燃薪紅火,上端置放一個大鍋正在煮飯。我好奇沒幾口人的S家庭,怎需煮這一大鍋飯?原來主人善心,每天煮一大鍋飯,賑濟外面街頭的窮人。

從此,與S的距離又縮短幾許,變成了可以聊天的朋友。但是,後來幾次我來這城,始終不見他的人影,一問,不是去埃及醫病,就是去麥加朝聖。最後一次見到S,瘦癯相貌顯露,精神尚可,他告訴我健康已恢復,我當時還為他慶幸不已。

一樣酷熱的天氣,一樣姹紫嫣紅的花朵盛開在廠區的方正白牆上,但是故人已杳。遽聞噩耗,有點措手不及,也不勝唏噓,認識S很久了,這幾年才真正變成朋友,怎麼說走就走?S老闆解釋到,他是心肌梗塞驟然離世,原本就有心臟舊疾的。我聽了還是很難過,便關切起他的家庭,年輕的遺孀與三個孩子,他們往後的生活可怎麼辦?

S老闆回答,已為他太太在工廠旁搭建一間小廠房,並撥了一台機器給她管理,生產的東西再幫忙買回,藉以支持驟失男主人的一家子生活。我聽了,喉嚨似有東西團團塞住,鼻頭酸酸,猛點頭讚許老闆的作為。突然想起什麼似的,請求老闆,可否找S太太來,我好當面跟她致意。我想像,待會兒與她見面時,我會給她一個深深的擁抱,並在耳邊輕輕對她說,別怕,她先生在天上會保佑她的。

老闆一聽,馬上差人去喊。不一會兒來人回報,說S太太不在廠房內。S的離世,心情百味雜陳,錯愕難受,老闆的仁愛與俠義,是我學習的楷模。恍惚間,心中隱藏許久的祕密,像隻蝴蝶在陽光下,拍拍翅膀,輕輕地飛走了。

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