鳥事情一定要靠眼神

文/郭宣含 |2021.10.25
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天上的鳥住在哪裡?牠們有哪些行為?如果要回答這些問題,研究人員通常會研究鳥類的體型大小或者遷徙模式,但現在有一種更簡單的辦法,那就是觀察鳥類的眼睛。 圖/BOB
天上的鳥住在哪裡?牠們有哪些行為?如果要回答這些問題,研究人員通常會研究鳥類的體型大小或者遷徙模式,但現在有一種更簡單的辦法,那就是觀察鳥類的眼睛。 圖/BOB

文/郭宣含

天上的鳥住在哪裡?牠們有哪些行為?如果要回答這些問題,研究人員通常會研究鳥類的體型大小或者遷徙模式,但現在有一種更簡單的辦法,那就是觀察鳥類的眼睛。

美國研究人員奧斯佩瑞(Ian Ausprey)分析接近3000種鳥的品種,結果發現鳥類的眼睛真的「會說話」,眼睛大小能夠預測鳥類的棲息地和行為。

奧斯佩瑞也利用另一位學者利特蘭(Stanley Ritland)的論文資料當作數據,利特蘭在1970年代測量數千種動物的眼睛大小。接下來奧斯佩瑞開始比較鳥類眼睛大小和他們的行為特徵,結果發現牠們的眼睛透露出不少「鳥事情」。

大眼吃蟲 小眼吃果



吃昆蟲的鳥類通常會有一雙大眼睛,這樣牠們就可以從很遠的地方看到獵物。生活在熱帶緯度和森林的鳥類也有大眼睛,方便牠們接收足夠的光線,進而找到食物填飽肚子,或者找到另一半談戀愛。可想而知,更常待在空中飛翔的鳥類眼睛不會太大,不然牠們會吸收太多刺眼的太陽光;另外大眼睛雖然有著出色的動態對焦能力,但面對強光也容易產生眩光,因此也可以反過來推論出,大眼睛的鳥類不會生活在強光環境──我們從眼睛的大小就能回推出,鳥類所處的生活環境。

除了與生活環境有關,鳥類眼睛的大小也與食性密切相關。以動物為食的鳥類,往往具有更大的眼睛,因大眼睛容易遠距離發現獵物;而吃花蜜和果實的鳥類,眼睛相對最小,牠們更多是依賴「顏色」而非「形狀」。

樹木變少 陽光刺眼



這項研究也敲響了警鐘。全球現在有許多森林遭到濫砍濫伐,樹木倒了,可以遮蔭的地方也變少了,森林裡的大眼睛鳥類被迫接觸更多光線,這時候牠們可能乾脆搬家,或者適時改變行為。

有很多生活在熱帶的鳥類具有大眼睛,森林砍伐對牠們的衝擊尤其大。奧斯佩瑞表示,他的研究也告訴大家,要保護鳥類的話,千萬不能輕忽維護自然棲息地的重要性。

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