瑞士新創公司設計 冰島地熱助攻 空氣中捕碳 埋進玄武岩

編譯/韋士塔 |2021.11.13
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Climeworks的二氧化碳吸收設施,已開始在冰島運作。 圖/法新社
二氧化碳與玄武岩混合後形成碳酸鹽,可長期儲存於地下。圖/法新社
創新設備能把二氧化碳注入地底,進行礦化。 圖/法新社

編譯/韋士塔

世界各國日益關注地球暖化,科學家和研究人員也正想方設法減少溫室氣體。聯合國政府間氣候變遷問題小組(IPCC)的報告指出,全球暖化將讓極端天氣事件更頻繁出現,降低溫室氣體含量以及永久消除二氧化碳的工作須盡快推動。

瑞士新創公司Climeworks已研發一款能夠吸收二氧化碳並將其轉化為岩石,進而封存在地底的設備,目前已在冰島啟用。

這項計畫由Climeworks和冰島的Carbfix公司合作,設計全球迄今功能最強大的二氧化碳吸取機器。Climeworks表示,這套溫室氣體捕獲設備採用「直接空氣捕獲」(DAC)技術,利用過濾器捕捉大氣中的二氧化碳。風扇把將空氣吸入收集器,內部有多孔顆粒過濾材料,當過濾器表面吸飽二氧化碳後,再透過加溫方式讓過濾材料釋出二氧化碳,並與水混合,再注入玄武岩中。

Climeworks表示,這些二氧化碳也可用於合成再生的燃料或物質,其餘空氣則被釋放回大氣中。這些設備也能安裝在焚化爐屋頂,直接從高溫廢氣中捕捉二氧化碳,並把高純度二氧化碳透過管線傳送至溫室,加快植物生長速度。

Carbfix指出,這項技術能讓二氧化碳泥水混合物在玄武岩中礦化,形成碳酸鹽,在4個月內變成硫氫化物(HS2),約2年內就會變成岩石。他們選擇以冰島的玄武岩作為融合二氧化碳的媒介,是因為當地活火山的特性,許多玄武岩的表面有許多細孔,適合吸收二氧化碳。此外,冰島的地熱可當供發電,為這套設施提供捕捉二氧化碳所需的電力。

位在冰島的二氧化碳吸收廠,每年可從空氣中抽取4000公噸二氧化碳,相當於870輛汽車的排放量。這座工廠的建造成本,約為1500萬美元。

這些二氧化碳吸收設施現階段的成本偏高,暫時難以快速擴大使用。不過,Climeworks的計畫已獲軟體巨擘微軟支持,微軟承諾將以每公噸600美元的價格向Climeworks購買二氧化碳商品。

部分人士認為,這項計畫的成本過於昂貴,可能仍需數十年才能大規模採用,但保育人士和支持者認為,隨著相關技術的進步,這種設施的成本會逐漸下降,有助應對氣候變遷。

目前Climeworks正嘗試把這項技術及設備商業化,包括應用於碳酸飲料以及植物用的二氧化碳肥料。

Climeworks創辦人吉波德(Christoph Gebald)表示,該公司的宗旨是減少溫室氣體對地球的影響,冰島碳捕捉和轉化工廠則是重大里程碑。Climeworks已在歐洲建造16座設施,但冰島廠是唯一能永久捕獲和儲存二氧化碳的工廠;儘管冰島廠目前的捕獲量,在全球每年約350億公噸二氧化碳排放量中顯得微不足道,但該公司認為,他們能在10年內把捕獲能力擴大到100萬公噸。

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