【文詞探源】 話說老己

文/龔敏迪 |2021.11.23
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文/龔敏迪

常見有人對某人不服,會憤憤說:「你算老幾!」如果是對旁人說,則說:「他算老幾!」而愛戲謔的四川人,向年齡相近而不相識的男子打招呼,往往稱呼對方為「老己」,帶了點親切又輕佻的意思。

章太炎的《新方言‧釋詞》說:「今淮西、淮南、江西,輕其人則稱老己。」

四川人李劼人的長篇小說《大波》第三部第二章就有句話:「好多人頗為稱奇說:『老己,你說怪不怪?』」

另外在《宋史》載:楊延昭「在邊防二十餘年,契丹憚之,目為楊六郎。」還有蔡絛的《鐵圍山叢談》:「政和初,至尊始踵唐德宗,呼陸贄為陸九故事,目伯氏曰蔡六。」然而,楊延昭排行非第六;蔡家「伯氏」也是老大蔡攸,原因就是「己」在天干中居第六,很明顯是意有所指。

「己」就是「其」,也就是「某人」的意思。

漢代韓嬰的《韓詩外傳》說:「君子盛德而卑,虛己以受人,旁行不流,應物而不窮。雖在下位,民願戴之。雖欲無尊,得乎哉?《詩》曰:『彼己之子,美如英,美如英,殊異乎公行。』」但我們看到的《詩經‧汾沮洳》卻寫作:「彼汾一方,言采其桑。彼其之子,美如英。美如英,殊異乎公行。」《國語‧晉語》載:子玉曰:「然則請止狐偃。」王曰:「不可。《曹詩》曰:彼己之子,不遂其媾。」今《詩經‧候人》則為:「維鵜在梁,不濡其咮。彼其之子,不遂其媾。」「己」都變成了「其」。

《左傳‧哀公十七年》載:衛莊公見己氏妻子的頭髮很漂亮,派人讓她剪下來,拿來做自己夫人呂姜的假髮。

後來內亂,莊公逃到了己氏家裡,把玉璧給己氏,說:「救我的命,給你玉璧。」己氏說:「殺了你,玉璧會哪裡去!」就殺死了衛莊公。

戎人己氏在《左傳》中多次出現,《兩般秋雨盦隨筆‧夫己氏》說:「左文十六年傳曰:『夫己氏。』余杭邵學士晉涵解云:『桓公內嬖如夫人者六人,懿公母密姬,位次在六,故以甲乙之數名之,適當己字。』然以傳考之,密姬第五,非第六也,不若亭林顧氏引『彼己之子』作證為確。」他把文公十四年錯作十六年了。

再看顧炎武的《日知錄‧假名甲乙》:「《左傳‧文公十四年》:齊公子元不順懿公之為政也,終不曰公,曰夫己氏。」杜預註:「猶言某甲。」齊公子元不滿齊懿公的作為,所以從來不尊稱他為「公」,只稱他「夫己氏」,也就是「那個某人」,甚至是「那傢伙」的意思。

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