【中醫專欄】 如何甩開冬季憂鬱症?

文/吳建東中醫師 |2021.11.27
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文/吳建東中醫師

今年冬季似乎來得早了些,往年的立冬都還挺溫暖的,但今年冷氣團在這時就急著來報到。

據說這次還是四十年來最早的冷氣團,許多有情緒疾病的患者,平時維持得好好的,卻不約而同地在這時都出現了類似的症狀,比如睡眠突然變差,情緒更為低落,甚者還煩躁易怒。我們在排除可能的原因之後,只能歸納到同一個原因,就是氣候改變所致,可能是冬季憂鬱症發生了,或稱季節性憂鬱症。

這種情緒低落的狀態,在其他溫暖的季節很少會出現,但是總在入秋冬的時候容易發生,其發生的機轉目前還不很明確,據推測可能跟腦內血清素或是褪黑激素的缺乏有關,可以確定的是與日照的長短有聯繫。因此,大多數都發生在中高緯度的地區。但或許是上述這些患者平時就有情緒或睡眠的問題,在台灣也能因感受到日照的改變而受到影響。

就中醫的理論來說,秋冬分別屬於悲與恐驚的季節,在這時候確實容易產生情緒低落的問題,而且在此時草木凋零,萬物蟄伏,人體也因為陽氣衰弱,氣血運行不佳,更容易氣虛氣鬱,或者是產生血瘀痰凝等病理產物,進而導致情緒低落的發生。因此,中醫在治療上,也必須依照個別情況,分別給予溫補陽氣、行氣解鬱、活血化瘀、理氣化痰、養心安神等等的治法。

若症狀不是很嚴重,憂鬱失眠還不至於影響日常作息的,可以在家裡用簡單的方式改善看看。容易怕冷偏向陽氣虛弱者,可以適當使用桂圓紅棗茶溫補陽氣;屬於時常長吁短嘆的氣鬱體質者,則可以考慮玫瑰花茶等花草茶系列來改善氣血不順的體質,也應適當使用根莖類食物,或是深色蔬菜,同時請務必避開寒涼之物,如生冷瓜果類,生菜沙拉、啤酒等等。

冬季的特色就是寒冷,為了陽氣的充足及氣血循環的順暢,請做好保暖,離心臟最遠的手腳末端是最容易冷的地方,手套襪子都有需要使用。然而,冬季憂鬱症比較讓人擔心的則是中心溫度的過低,胸口及肚臍請勿受寒,適當地泡溫泉,或是睡前手腳泡溫水都可幫助睡眠及改善情緒。

由於日照是冬季憂鬱症的主要原因,可以的話,請盡量出外走走,呼吸新鮮空氣之外,也可多照照日光。有理論指出,體內維他命D的含量也可能與冬季憂鬱症有關。當然,如果年紀較大,或有心血管問題如三高者,請務必太陽出來的時候再出門,以免溫度驟降對於心血管或腦血管造成不良影響。

不管是陽虛、氣鬱、痰凝、血瘀,運動都是有效改善的手段,無論是阻力訓練或是心肺鍛鍊都對於冬季憂鬱症有幫助。當然,最推薦的還是運動配合呼吸的太極拳之類。今年最新的回顧型研究就指出太極拳之類的氣功,可以有效改善憂鬱的症狀。

就筆者將近三十年的太極拳教學經驗發現,在剛出門運動的那段時間最為煎熬,但是一旦開始鍛鍊了,氣血循環一通暢,情緒也會立即跟著改善。然而,運動結束之後一段時間,氣血循環又會逐漸緩慢下來,因此務必規畫好時間,定時運動。

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