南非本周恐暴增1萬病例 世衛:全球高風險

 |2021.11.30
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率先發現新冠病毒Omicron變異株的南非,對外空中交通幾乎中斷,約翰尼斯堡國際機場28日空蕩蕩。圖╱取自網路

【本報綜合外電報導】新冠病毒Omicron變異株出現後引發多國恐慌,在首先發現此變異株的南非,當地醫師表示,感染患者多為輕症。不過,南非公衛專家卡里姆29日說,Omicron很可能「具有更高傳播力」,他預估到本周末南非單日新增病例將超過一萬例,是上周的20倍,對醫療體系造成壓力。

卡里姆說,從過去幾天新增病例快速上升看來,新變異株傳染力很強,可能在南非引發新一波疫情。

他表示,南非上周每天新增病例約500例,上上周則為275例,28日卻增為2800例。他預期,到了本周末,南非每天新增病例將超過1萬例,對醫療體系造成壓力。

最早發現Omicron變異株的學者之一,南非醫學會主席安潔莉克.柯慈表示,她收治的數十個變異株患者都是輕症,主要症狀為倦怠,許多伴隨肌肉痠痛,持續時間僅一至兩天,有些患者可能會輕微咳嗽,尚未看到有患者失去嗅覺。由於沒有特別顯著的症狀,因此一些患者未住院,而是在家休養。柯慈也表示,該擔心的是若年長者及未接種民眾感染此變異株的案例增加,是否會看到更多重症患者出現。

儘管現在多是輕症案例,為南非公衛界蒐集變種病毒數據的傳染病學家萊塞爾斯說,目前發現的多數案例仍為年輕人,如果病毒傳播範圍持續擴大,情勢可能改觀。如果此變種病毒會造成重症,那接下來一至兩周的住院率就能看出來。

世界衛生組織29日警告,Omicron變異株很可能在國際間傳播,構成「非常高」的全球風險,且部分地區病例激增可能引發「嚴重後果」。

世衛表示,Omicron變異株的棘蛋白突變數量前所未見,其中一些令人擔憂,因為它們可能影響大流行軌跡。整體而言,「這種新型變異株的全球風險被評估為非常高。」

據世衛說法,目前還需進一步研究,了解Omicron變異株是否可躲避施打疫苗,或染疫痊癒後生成的免疫力,預計數周內就會有更多相關資料出現。

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