哪種容器最環保?

文/陳文姿 |2021.12.04
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文/陳文姿

想力行「綠色生活」,除了要認識塑膠製品,對各式各樣的容器──尤其是一次性用後即丟的容器,更要熟悉其材質屬性,才能選用真正環保、可循環再利用的產品,不傷害地球永續發展……



超商裡的各式飲料琳瑯滿目,包裝容器也多彩繽紛,清透的玻璃瓶、鮮豔的鋁箔包與紙盒、容量大又運輸方便的保特瓶,可加溫的鋁罐,各有各的優勢。即便是同一種飲料,例如牛奶,也有玻璃、塑膠、紙盒……等不同材質的包裝。

「如果我非得使用一次性產品,請告訴我,我該選擇哪一個?」市售飲料的便利性與多樣性,實在讓人無法抵擋。在各式不同的材質中,是否存在最好的選擇,或是最糟、該被禁用的材質?

以下且從環保角度,來分析不同材質容器的優缺利弊。

鋁罐:回收優等生

若單純從材料的源頭思考,鋁罐是最糟的選擇,但從回收層面,卻是優等生。

環保人士安妮.雷納德(Annie Leonard)曾在《東西的故事》一書中,把鋁罐與PVC並列為人類世界兩大「蠢東西」,原因在鋁礦開採造成極大汙染,熔煉過程高耗能,還會排放全氟碳化物。依雷納德的形容,「就連外星人來到地球,也不信地球人會蠢到拿珍貴又耗能的金屬,來裝飲料還隨手丟棄」。

不過在台灣,鋁罐幾乎不會流落在外。官方數字上,鋁罐的回收率不是最高的,這是因為鋁的價格好,鋁罐通常在路邊就被個體回收業者(含拾荒者)撿走,並未反映到政府的回收體系。所以,鋁罐的回收率就表面來看並不完美,但回收率卻是最好的一類。

保特瓶:回收前段班

回收率與材質再利用的價值成正比,除了金屬材質外,另一類回收前段班的材質是保特瓶、PP(聚丙烯)及PE(聚乙烯)。眾所周知,塑膠製品雖然可以被回收,但一旦未被回收或焚化,在自然中就是千年不化的垃圾,並且有碎化的問題。

根據資源回收管理基金管理委員會(簡稱回收基管會)推估,每年保特瓶回收率約達96%,再利用後可抽絲、紡織,製成購物袋、衣服、毛毯等,但不可否認,保特瓶依舊是常見的沙灘廢棄物。

據推估,台灣保特瓶每年使用量高達47億支,扣除回收量,等於每年1億8800萬支保特瓶流落在外。換言之,廠商依舊需要投入大量原料,繼續生產製造保特瓶,以支應市場需求。

保麗龍:穩居後段班

出乎一般大眾意料的,保麗龍回收是有價值的。保麗龍回收後可製成PS塑膠粒,進而製成文具、電器外殼、相框等製品。PS回收塑膠粒價格隨油價變動,2015年12月所詢問到的價格,一公斤約在26至33元。既然回收再利用的價值不壞,為何回收率會偏低呢?

重量輕是保麗龍的優點,也是缺點。一台11噸大貨車載滿保麗龍也只有100公斤左右,如果不是量多又值好的A級貨,根本不划算。對拾荒者跟清潔隊而言,與其載送保麗龍,不如載其他更有價值的好東西,例如紙箱。

對此,國內齊輝環保科技公司正在研發可溶解保麗龍的有機溶劑,讓保麗龍不用載運到工廠,現場溶解減少95%以上的體積後,再運回工廠分離製成PS塑膠條。此法適用於較髒的B級與C級貨,韓國已經開始利用這種方式進行區域回收的試驗性計畫。

另一個常見的誤解是,燃燒保麗龍會產生戴奧辛,這並不全然正確。但無疑的,未回收的保麗龍是環境中的千年垃圾,而回收率低是保麗龍的致命傷。

玻璃瓶:太重難回收

另一個前段班的回收容器是玻璃瓶。台啤、米酒空瓶有2元的押瓶費,這些被清洗再回收使用的空瓶,才稱得上真正「回收再利用」,至於其他的玻璃瓶,卻只能做到「降級回收」,亦即被製成較低等、品質較差的其他物品──顏色分類好的空瓶可打碎再製,至於顏色混雜的,就只能打碎添加在混凝土等建材中。

絕大多數的玻璃瓶都沒有押瓶費,玻璃易破又重,拾荒者並不太喜歡,常被留在垃圾堆中,由清潔隊回收。不過,對離島來說,玻璃瓶的運輸令人頭痛,資源與垃圾的差別,往往因地域而有別。

紙容器:只列中段班

依回收基管會所提供的資料,紙盒與鋁箔包的回收率,大約在中段班。

一般消費者常以為,紙製的容器就是紙容器,但實際上的「紙容器」為了裝飲料,內(外)層有PE塑膠薄膜或經浸蠟處理,並非是單一的「紙」。在回收基管會的定義中,有薄膜或浸臘的叫「紙容器」,沒有淋膜的紙容器(如Pizza盒)才是「紙」。

在回收體系中,「紙」會交給一般紙漿廠回收,「紙容器」或是「鋁箔包」,因含有PE塑膠淋膜或是鋁箔,後端處理時還需要經過散漿及過濾,兩者回收價格也不同。

話說回來,紙類真的環保嗎?從樹木種植、紙漿製造、到最後的回收階段,紙製品都需耗用大量水資源。不過,紙容器可以在環境中自然分解的形象,仍然受到不少人喜愛。

複合材質:回收難度高

多數的材料,都可以回收(含降級回收)再利用,但含兩種以上材質的複合材質,要先經過分解的過程,回收難度最高。

例如為了保冰效果,業者開始研發新的複合材質,例如PP塑膠杯外層套PE發泡,或是內層紙杯外層作PE發泡等。這些複合材質的杯子有的可撕離,有的已融為一體,有的外觀如同一般紙杯,這類容器回收不易。

此外,牛奶紙盒或是飲料鋁箔包等,其實都是含有塑膠的複合材質,並非單純的「紙」製品,同樣難以回收。

本文節錄自「環境資訊中心」網站



盡量少用

確實回收

回到最終的問題:「如果非得使用一次性產品,請告訴我,我該選擇哪一個?」

眾多環保人士的答案是:「可能會選擇紙盒吧,畢竟在我有生之年,可以看到它消失」、「我選擇鋁罐,因為撿拾海灘廢棄物時,從來沒有看到鋁罐」、「首要考慮是毒性,無論是在製造、使用或回收階段,也無論是對人或是對環境,有毒的都要先禁」。當然,也有人堅決說:「都不要用」。

換句話說,問題不在哪個材料比較好,站在回收基金會的角度,並不鼓勵使用一次性容器,畢竟,回收只是事後補救工作而已。

看守台灣協會祕書長謝和霖也給了一個答案:「聚氯乙烯PVC已經確定有毒,除此之外,一次性產品的優劣,如PP杯、紙杯等,到底誰對環境比較好,還需要進一步的討論。消費者也有責任盡量少用,不得已要用的時候,至少要確保垃圾丟到垃圾桶。」

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