可搭配其他療法 遊戲、運動就有效 在家玩VR 緩解慢性疼痛

編譯/韋士塔 |2021.12.04
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編譯/韋士塔

據美國疼痛醫學院(AAPM)統計,全球有逾15億人患有慢性疼痛,即疼痛感覺持續3個月以上且反覆發作。

在慢性疼痛的種類中,最常見的是腰部和背部疼痛,若未能妥善治療,會影響日常活動。然而,許多慢性疼痛患者並未出現明確病因,標準治療方法未必適用,專家指出,這類患者的疼痛可能並非出於身體問題,而是心理因素。

慢性疼痛的治療方法,主要有止痛藥、運動、施打類固醇和手術。如今美國一家新創公司AppliedVR研發一套稱為「EaseVRx」的設備,利用虛擬實境(VR)技術治療各類慢性疼痛。

AppliedVR先前已完成兩項臨床試驗,證明EaseVRx設備的療效。在第一項試驗中,研究人員追蹤約100名患者3周,證實使用VR設備患者的疼痛強度顯著降低,睡眠、情緒和壓力也有所改善。

AppliedVR第二項試驗的數據則顯示,EaseVRx設備能讓慢性疼痛患者的疼痛、情緒、壓力和睡眠改善至少4成。此外,使用EaseVRx的患者,在治療期間減少服用非處方止痛藥。

EaseVRx設備已獲得美國食品藥物管理局(FDA)批准,目前開放給18歲以上,被診斷患有中度至重度慢性疼痛,且持續超過3個月的患者使用。

FDA神經和物理醫學設備部門代理主任羅伏塔斯(Christopher Loftus)表示:「美國有數以百萬計的成年人患有慢性疼痛,對他們的日常生活造成許多影響。如何減輕疼痛,對這些患者來說非常重要,FDA批准EaseVRx,為患者提供一種減輕疼痛的治療選項,不須服用含鴉片類的止痛藥,並且能和其他療法搭配使用。」

AppliedVR公司指出,EaseVRx設備運用認知行為療法和其他治療技術,指導患者透過遊戲、課程和運動來減輕慢性疼痛。這套設備附有VR頭戴式裝置,以及沉浸式體驗的軟體,患者可在家自行使用,每次治療的時間約2到16分鐘。

AppliedVR聯合創辦人賽克曼(Josh Sackman)表示,EaseVRx的療程包括疼痛教育和遊戲,例如記憶、自我控制、呼吸、深度放鬆和注意力轉移。透過VR內容的輔導,患者可培養應對疼痛的技巧,還能養成新習慣,以降低慢性疼痛的強度。

賽克曼指出:「過去幾年來,我們致力研發這項設備,並透過臨床試驗獲得證據,證明VR治療疼痛的效果。獲得FDA授權,對我們而言是相當重要的里程碑,但我們的使命非常重大,不會就此滿足。我們會繼續研究,進一步提升治療慢性疼痛和其他症狀的療效和效益。」

AppliedVR已成功募資約7000萬美元,賽克曼表示,這些資金將用於擴大VR設備的應用領域,治療其他形式的急性和慢性疼痛,減少藥物的使用。

賽克曼指出,慢性疼痛讓許多患者苦不堪言,令他們身心俱疲,付出昂貴代價,甚至過度依賴鴉片類止痛藥物。他希望透過最新科技協助患者緩解慢性疼痛,並抑制高成癮性、風險性藥物的濫用,提供最理想的慢性疼痛護理。

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