【時光重逢】 第138棵南洋杉

文/歐銀釧 |2021.12.17
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深坑肖楠樹林裡的螢火蟲,在黑夜裡閃耀著光芒。圖/謝金花
王明前和妻子謝金花最愛在種滿南洋杉的澎湖老家後院早餐。圖/謝金花
王明前台北家的屋頂綠籬和藍天白雲相映成趣。圖/謝金花

文/歐銀釧

素昧平生的王明前先生在電話中告訴我,他公司門前有棵種了十多年的楊梅樹。

我在台北市龍江路左轉再右轉,果然在巷子裡看見迎風搖曳的楊梅樹,第一次看到澎湖同鄉王明前。

七十四歲的他戴著一頂卡其色的鴨舌帽,穿著夾克。他是一家有四十八年歷史的防水工程公司的董事長。

認識王明前是因為一封長信。

澎湖以製作五香花生聞名的葉先黨師傅,兩年多年前寫了一封長信給我,說起他小學的同班同學王明前,勇敢挑戰人生,希望同在台北的我們能成為朋友。

於是,我寄書給王明前,可是,沒有回音。直到去年某日,我接到他的電話,是熟悉的澎湖口音,心中一陣震動,我們聊了很久。他說,他之前搬家,所以沒有收到我的書,於是,我又寄書給他。他說他眼睛不好,有黃斑部病變,將請家人念給他聽。隔了半年左右,他又來電,邀我有空去他的公司談談。

那是四月春天的約,我帶了一本我和攝影家吳景騰合作的《四季如荷》送給他。他也喜歡植物,讓我到他的屋頂花園看花。

他的妻子謝金花在屋頂種了許多植物。他說,南瓜掛在棚架上像燈籠一樣可愛,九重葛紅花綠葉也很美,樹蘭飄香他也很喜歡;北面的綠籬種了紅葉樹,修剪後長出來的嫩芽都是紅色的,他讚美不已。不只這些,還有蘋果、無花果、芭樂、石榴等。

王明前說,四十年前,他在深坑買了三甲山坡地。十幾年前種了兩千棵肖楠,現在是個樹林,四月滿山是螢火蟲,在黑夜裡閃耀著光芒。他也在澎湖老家種了一百八十坪的南洋杉,已有三層樓高。看樹長大長高,他很高興。

同鄉相逢,我們談起澎湖的生活記憶,陽光、大海、東北季風,還談起人生。聊了大半天,傍晚,我另有約,告辭。他坐在輪椅上說,不好意思,不送了,叮囑家人把澎湖花生等禮物拿給我。

王明前於一九四七年出生於澎湖馬公市興仁里,雙親以捕魚為生。一九五一年,他的父親隨兩兄弟出海捕魚,遇颱風,不幸死了兩個,只有王明前父親生還,從此改賣魚。

王爸爸大清早到港口購買漁民剛捕回來的魚,以扁擔挑到興仁、東衛、烏坎販售。此外,他家也種田,平日主食吃地瓜、青菜自己種,賣魚餘下的就煮來吃。「那個年代,大家都很窮苦。我們那十坪不到的房子睡十個人。」

「父親很嚴格,我們每天五點多起床,幫忙家裡的工作,澆菜之後才去上學。平日也常要撿拾玻璃碎片、鐵罐子、牙膏空盒等去賣。」

王明前有八個兄弟姊妹,他排行老三。讀小學四年級時,他就開始挑水貼補家用,那時,他挑水井的水去給民航局的導航台使用,一個月可以得到新台幣兩百元。當年,一個雞蛋八毛錢,一學期的學費約八十元。

一九六二年到一九六四年,澎湖乾旱。他白天讀書,下課後就回家挑水。從下午四點挑到晚上十二點,幾乎沒有時間讀書。「姊姊挑完換我挑,一直挑到一九六七年離開澎湖。」他說:「挑水練出體力,我從年輕到現在,體力都很好。」

國小畢業之後,他考上省立馬公中學。初中畢業後,考上海軍造船廠技術培訓班,念兩年,服務一年。之後考上政工幹校專修班,成績優秀,是專修班模範生。

他做過多種行業,曾和朋友賣不鏽鋼炊具,也曾擺地攤。後來有當兵認識的同袍找他做防水材料。這種材料大都用於防止屋頂漏水。一九七三年,他連一平方米有多大都不知道,許多專業知識聽不懂,但是,他看說明書,自己摸索。

創業之初,他和妻子在台北市合江街租屋,小小的六坪房子,一個月房租一千三百元。歷經難忘的兩年多蝸居,後來就搬到龍江路了。

一九七三年石油危機,材料漲三倍,「我們夫妻努力研究,日思夜想,終於找出防水材料的祕方,成本降很多。」他自己跑工地,招生意,「這是一個辛苦的行業,帶著工人做,必須堅忍耐煩。」

一九七七年,他因工安事故,被電梯壓到,送醫急救,昏迷不醒,謝金花心急如焚,請求榮民總醫院醫師盡力救治。「醫師坦言他傷得太重了,可能救不活,如果救得活,終生坐輪椅。」她告訴醫師,坐輪椅沒關係,先救命最重要。

王明前被救活了。他在榮總住了四十二天,到彰化治療一個多月,最後到高雄求醫四個多月,都未能改善。再回到台北仁愛醫院開刀,住院八個月。「經過一年多才回家。一到門口,還不認識自己的家。」

「我要活下去。」受傷之後長達八年沒出過家門,他以電話和公司人員開會,繼續營業。

坐在輪椅上,他常想在澎湖的時光。一九六五年,十八歲的他是長跑健將,曾參加澎湖縣運動會;在澎湖挑了近十年的水,勇健的雙腳,快速的踏在土地上,一步接一步。

妻子鼓勵他,母親遠從澎湖來看他。「上有老下有小,我要更堅強。」他和妻子育有三個女兒,那時長女四歲,次女三歲,最小的才十個月大。他每天騎復健腳踏車,讓身體保持活絡。不讓自己體力下滑。

他在輪椅上遙控防水工程公司四十四年,帶著內外圍兩百多人工作,「如今,每天有幾十個工地在運作。」

從貧困中起家,在輪椅上奮鬥。他不只為公司打拚,還努力做公益。除了在母校興仁國小設獎學金,也捐助操場、教室等硬體設施,還捐給澎湖縣政府急難救助金,捐消防救難車。台灣發生 九二一大地震、八八水災、高雄氣爆等災難時,他也慷慨捐輸。有一次,他回到澎湖,聽說有個地方不好轉彎,易有車禍,他買下來做小公園,讓那地方安全些。村民至今感念。

無論多麼忙,他總要回澎湖祭拜祖先。親朋好友知道他愛看海,幾個人幫忙抬著他的輪椅,帶他去海邊,他感懷:「回澎湖沒接觸到土地,感覺有點飄浮。以前我挑水,打光腳,路都被我踩得發亮。」

聽他說自己的人生故事,有如空谷足音,每一步都腳踏實地。

他的妻子謝金花是高雄縣路竹人,從小喜歡植物。夫妻倆胼手胝足,開創事業,撫育三個小孩長大成人,各有所成。兩人還認養了十多個國內外的孩子。

謝金花說,這些年來,在家人協助下,她推著丈夫的輪椅,結伴到世界各地旅行,已去了二十多個國家。不過,他們最喜歡的還是澎湖老家,最愛在種滿南洋杉的樹下早餐。

王明前說:「南洋杉是針葉樹,耐旱耐風,適合在澎湖環境生長。我們在澎湖種了一百三十七棵。」

「哦,不,應該是一百三十八棵。」謝金花旋即更正:「還有一棵是王明前。」

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