【人物春秋】 鍾離瑾嫁婢如女

文/宋滌姬 |2021.12.30
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文/宋滌姬

《紅樓夢》一書中,有不少聰慧的婢女,牽動讀者心弦。如第二十一回「賢襲人嬌瞋箴寶玉,俏平兒軟語救賈璉」、第五十二回目「俏平兒情掩蝦鬚鐲,勇晴雯病補雀金裘」,襲人、平兒、晴雯,賢、俏、勇的模樣,鮮明活潑,盈盈在目。然而她們因婢女的身分,只能任由主家安排婚嫁對象。

台灣也曾對婢女不太友善。清道光二十年(一八四○),台灣府台灣縣知縣閻炘公告〈錮婢積習示禁碑記〉,石碑還保存在現今台南市大南門碑林。

文中簡述當時「錮婢」陋習,並舉出善待婢女的實例:「昔縣令鍾離瑾嫁婢如女……登顯位,子孫昌盛。胡不鑑諸天道循環,報應不爽?」碑文中引為正面範例鍾離瑾,他的母親是位虔誠佛教徒,帶著全家日日行善,以此來修福修慧。

《括異志》記載了「嫁婢」一事。鍾離瑾擔任地方官時,為女兒擇婿於許家,已敲定良辰吉日,正積極籌備。鍾離瑾認為女兒在婆家應該要有個幫手,就交代胥吏買個陪嫁的婢女到家中來。

隔天一早,胥吏帶著老婦及一位少女過來。鍾離瑾問起少女的家庭狀況,老婦說:「她是位孤兒,由外家養大。」少女因事前受到老婦人的嚴厲警誡,只是低頭,不發一言。

鍾離瑾留下少女,交代給家人,就去辦公。辦完公事回家,見到新買的婢女在暗處哭泣,就問:「你是不是因為剛來,做事情還不熟練,被責罵而哭泣呢?」

婢女說:「不是的,大家都對我很好,很耐心的幫我。只是我父親從前也是這裡的官吏。感嘆雙親早亡,五歲就被胥吏收養,我只是觸景傷情罷了。」

鍾離瑾向胥吏問明真相,確為前任同儕之女,就讓家人更換孤女的衣食,規格都和自己的女兒一樣,並決定將嫁妝先挪給孤女,幫她嫁個好人家。

當時嫁妝的多寡,對女子在夫家的地位有著重大影響。女方家往往需要一段時間,才能將嫁妝準備齊全,因此鍾離瑾向許家請求暫緩婚期。

許家人聽明原由後,心想:「一般人對待孤女,捐贈幾兩銀子,已十分心善,親家居然把嫁妝先給孤女,這樣良好家風熏陶下,準媳婦及那位孤女必定宜室宜家。自利利他的善事,豈能落於人後?」於是開口說:「怎能讓您獨自幫助孤女呢?我還有個小兒子,尚未訂親,想替他求娶這位孤女,您意下如何?如蒙應允,我家不需要豪華的嫁妝來裝飾婚禮,把嫁妝給二人平分,不就兩全其美了嗎?」

鍾離瑾有感於許家的敦厚,將女兒與孤女一同嫁入許家,成為妯娌。一家人齊心協力,修德行善,其樂也融融。

《宋史》記載,鍾離瑾為開封府推官時,衢、潤兩州鬧饑荒。當地官府在一個定點施粥濟民,災民花費許多時間奔波在路途上,以致沒有時間耕種。

鍾離瑾請求朝廷,改發米糧到各家各戶去賑災。他的建議被採納了,災民果然很快回到正軌,從此改變朝廷的賑災方式。

明朝馮夢龍改編「嫁婢如女」的故事,收入《醒世恆言》中,並作詩:「人家嫁娶擇高門,誰肯周全孤女婚?試看兩公陰德報,皇天不負好心人。」鍾離瑾為孤女擇佳婿,為災民發聲請願,最終如碑文所述:「登顯位,子孫昌盛」,印證《易經》所說:「積善之家,必有餘慶。」

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