新竹縣.關西鎮 地形貌似彩鳳飛 風景秀麗美里庄

文/人間社記者葉淑美 |2022.01.03
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「羅屋書院」的百年泥塑。圖/人間社記者葉淑美
「羅屋書院」為百年三合院古厝。圖/人間社記者葉淑美
「羅屋書院」有上南片唯一的門樓。圖/人間社記者葉淑美
舊關西分駐所。圖/人間社記者葉淑美
關西太和宮。圖/人間社記者葉淑美
新舊橋並列的「東安古橋」。圖/人間社記者葉淑美
仙草花。圖/人間社記者葉淑美
鳳山溪是關西八景《澄潭垂釣》所在。圖/人間社記者葉淑美
關西天主堂。圖/人間社記者葉淑美

文/人間社記者葉淑美

新竹關西風景秀麗,據說地形神似彩鳳飛翔,因此古時有「啣彩鳳」雅稱;又因物產豐饒,取之不盡,猶如甕中取鹹菜,又稱「鹹菜甕」。由於「啣彩」、「鹹菜」發音與日語「關西」同音,1920年改名「關西」迄今。

關西鎮最早的開發史,可溯自清乾隆58年(1793年),由福建泉州人陳智仁取得墾權,墾號「連際盛」,墾地初名「美里庄」;翌年陳智仁因墾地屢遭原住民侵擾,於是放棄墾權,改由竹東開墾頭人衛阿貴續墾,改名「新興庄」。

1821年衛阿貴病逝,其子嗣以「衛壽宗」為墾號,繼續開墾,直到道光30年(1850年)完成墾殖,改為「鹹菜甕庄」。後來逐步發展,從庄改為街,名為「鹹菜甕街」,隸屬於新竹縣竹北堡。

至於地名「啣彩鳳」的由來,相傳清朝年間,有諸羅知縣赴竹塹(新竹)巡視,取道竹東,見關西地形猶如啣彩鳳,因此得名。《新竹縣志》記載「關西當時附近河川魚產富饒、山野鳥獸繁殖,任憑取之不盡,宛然甕中取鹹菜,隨手可得,故名。後轉書『鹹菜甕』為『咸菜硼』、『啣彩鳳』等名。」



關西八景 遊賞名山勝水

關西鎮有八大景,分別為:「帽盒翔蝙」─關西蝙蝠洞、「馬武連峰」─馬武督探索森林、「潮音聽鐘」─潮音禪寺、「南橋踏月」─東安古橋、「文祠遠眺」─文昌祠、「天峰曉望」─上南片田園風光、「彩鳳啣書」─鳥嘴山、「澄潭垂釣」─鳳山溪與牛欄河。

關西八大景源自1964年關西陶社的8首《關西八景詩》而得名。關西陶社於1924年成立,取詩可以陶冶性情而名「陶社」,是新竹縣三大詩社之一,早年常與新埔「大新吟社」、湖口「同光吟社」進行詩人聯吟。

「東安古橋」橫跨牛欄河,舊稱「彩鳳橋」,為關西八景「南橋踏月」所在。由於過去牛欄河上的木橋常被洪水沖毀,1935年8月完成五拱石橋,後來又因運輸需求,2003年在舊橋旁另築同樣的拱形新橋,形成新舊石橋並列景觀。

石橋旁是牛欄河親水公園,隨著四季變化,春天開紫色的苦楝花;夏天有花旗木的粉紅、阿勃勒的金黃;秋天則是台灣欒樹變紅的季節;冬天有金黃色的苦楝果掛滿枝頭,是一座美麗的公園。



石店老街 化身藝術園區

清嘉慶17年(1812年),地方籌建三界廟,即今「太和宮」前身。太和宮的石柱上,留有先賢寫的對聯「德遍村莊曾記復興歌美里,榮膺詔誥啣彩鳳翥關西」,將地名「美里庄」、「啣彩鳳」、「關西」寫入對聯中。太和宮於1895年遭焚毀,1929年遷至東興里重建,建築內外的剪黏、泥塑、交趾陶深具藝術價值。

關西有傳統的客家三合院、閩式建築、日治時期官舍,別具風情。舊關西分駐所前的中正路,早年有幾家打石店,又名「石店子老街」,號稱全台最窄、最短的中正路;古老的巷弄,如今已化身為時光長廊,目前有多家藝術文創店進駐。

位於中正路上的舊關西分駐所,於1920年建成,原為「太和宮」舊址,分駐所入口有三角形山牆,兩側有西洋幾何圖案浮雕,屬於「興亞樣式」建築,以前有「關西銀座」之稱。舊關西分駐所宿舍建築群,於2009年列為新竹縣定古蹟,周邊則規畫為關西古蹟藝術園區。



羅屋書院 客家文化搖籃

南山里有鳳山溪流貫,溪水流淌過攔沙壩,形成美麗的水簾。羅屋書院位於南山里上南片,早期稱為「河背大樹下新屋」,是上南片唯一的門樓,南片即客家話的「那邊」,上南片指的是鳳山溪北端。

羅屋書院約自1904年起造,費時12年始完成,宅第完成之後,曾經有許多羅家子弟在此讀書習字,書院保留客家傳統文化藝術,有美麗的石雕與精緻的木雕、花磚與泥塑,是一座珍貴的百年三合院古厝。

坐落於關西車站旁的鄭氏祠堂,是一棟燕尾式三合院的客家建築,正屋後方有一棵老荔枝樹,搭配紅色的屋瓦牆面,以及用鵝卵石鋪地的天井,古色古香,1991年核定為新竹縣三級古蹟。

關西天主堂位於北斗里正義路上,擁有歌德式尖形拱門,以及美麗的花飾鏤空窗格,教堂高聳削瘦,是關西鎮上最明顯的地標。1954年有4位外籍神父在此傳道,近年來有電視連續劇、偶像劇借景拍攝,使得關西天主堂聲名遠播。

關西的仙草享有盛名,是全台最大的仙草產區,農民以「一年水稻,一年仙草」的水旱田輪耕方式種植,由於仙草怕潮溼,農民因此將田土堆高,形成長壟,以利排水。秋天的仙草,會開出淡紫色的花穗,夢幻般的淡紫色仙草田,與金黃色的稻田交織,美不勝收。

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