【挪威花間集】 平民貴族 薊花

文/幼藍 |2022.01.09
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絲路薊凋謝後的種子冠毛。圖/幼藍
挪威特有的亞仁薊,貌似薊花,卻非薊屬成員。圖/幼藍
蘇格蘭沼澤邊的絲路薊。圖/幼藍
蘊含大量花蜜引蜂來採。圖/幼藍
蘇格蘭田野上的翼薊。圖/幼藍
彷彿一頂紫色小冠。圖/幼藍
蘇格蘭愛丁堡城裡的薊花勳章環繞冠冕與旗幟圖磚,象徵王權。圖/幼藍
蘇格蘭愛丁堡內的薊花與獨角獸圖。圖/幼藍

文/幼藍

自從在挪威的夏日結識隨處叢生的薊花,便很心儀於它,尖刺網狀綠色花萼上端頂著絲絲毛絨般的紫花,總教我想成一頂迷你冠冕,頗具獨特美感。薊花含苞模樣極似食用的菜薊,查閱植物學的分類,發現薊花與菜薊果真有層親密關係。

菊科的薊花是菜薊族薊屬(Cirsium),多年生草本,迄今約有200種分布在北美、歐亞大陸、非洲等地。翼薊(Cirsium vulgare)、絲路薊(Cirsium arvense)是挪威野外最常見的兩種,翼薊的莖葉遍布長刺,絲路薊僅葉子帶刺,兩者的種子都有冠毛,藉風力傳送。

然「薊」這詞泛指菊科下一大類植物的統稱,有些花型類似而非薊屬,也稱作薊花。挪威有一款薊花只長在西半部亞仁(Jæren)地區,故稱「亞仁薊」(jærtistel),但植株通體無刺,拉丁學名Serratula tinctoria歸於麻花頭屬,名稱卻含「薊」字,容易誤以為與薊花同屬。

總以為我想法異類,才特別欣賞荊棘包裹的薊花之美。爾後旅遊蘇格蘭,在各處的田野、草原、高地、沼澤,乃至公園、庭院皆能瞥見薊花蹤影,方知薊花是蘇格蘭的象徵,蘇格蘭人比我更熱愛之。鮮活的薊花不僅充斥在蘇格蘭人的日常,可以泡茶採蜜,就連錢幣、城堡旗幟,最古老與最高貴的薊花勳章都有薊花的存在,突顯平民化的它亦含貴族氣息。

蘇格蘭人已無從考究為何選薊花為其代表,除了四處可見、種類多元、旗幟勳章等因素,多少也和傳說、吟詠詩作有關。最津津樂道的一則傳說是某夜敵人欲偷襲城堡,一名士兵赤腳誤踩薊花痛得哀嚎,因而喚醒沉睡的蘇格蘭守衛,才能擊潰敵軍護城,薊花自此成為蘇格蘭的國花。傳說未必屬實,卻讓薊花增添了「保護」的花語。

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