迎虎年 應知福虎事

文/彌生  |2022.01.16
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美麗的大貓,身上有很多不為人知的祕密。 圖/Paul Hilton

老虎是「百獸之王」,額頭上有一個近似「王」字的圖樣,整體身型充滿力與美,彷彿霸氣的宣告著王者的地位。但如今,老虎成為全球重中之重的保護動物,野生數量不足4000隻,已列名極危物種了。

老虎是體型最大的貓科動物,已在地球上演化了數百萬年,也在亞洲各國民間流傳著很多傳說,更常是民間故事或神話裡的主角。但面對動物園中的老虎,或是電視、手機上的生態影片,一般人仍然所知有限。

值此虎年將屆,且來了解一些關於福虎們的冷知識,以及這種大型貓科動物背後的小祕密。

1 為何老虎生肖僅排第3

鼠、牛、虎、兔……是眾人熟知的12生肖,其中膽小、個頭也最小的老鼠排到了第1位。而百獸之王的老虎,卻被擠到了第3,讓人百思不解。其實12生肖的排序,並不是按照牠們的戰鬥能力來排名的,更多的是以牠們的習性排名的。

像老鼠就是在子夜時分最為活躍,而夜晚11點至隔日1點正好是子時,所以老鼠便排在了12生肖之首,被稱為「子鼠」。而依據古人觀察,老虎最喜歡在凌晨3~5點的時候出來活動或傷人,此時正好是「寅時」,因而有了「寅虎」的說法。

2 每年有一天專屬日

2010年起,「保護老虎國際論壇」在俄羅斯聖彼德堡,確立每年7月29日為「世界老虎日」,又稱「世界愛虎日」,旨在倡議共同努力促進野生虎及棲息地的保護,並誓言到2022年,要讓野生虎數量增加一倍。

3 老虎記憶力非凡

老虎擁有比任何其他動物(包括人類)都還要棒的記憶力。牠們有強大的大腦突觸,所以短期記憶比人類長了約30秒。

4 即使死了也能保持站立

這是個令人不太樂見,卻無比真實的觀察紀錄──由於老虎的後腿非常強壯結實,以至於一旦被殺死,都還會保持王者不屈的站立姿勢。

5 每隻虎的斑紋獨一無二

如同人類的指紋一般,每隻老虎的斑紋都是獨一無二的。大多數老虎只有一項共同點,就是牠們的額頭上,都有著如中文字「王」的斑紋,至於全身的斑紋就各不相同。

6 虎有最明亮的眼睛

貓科動物的老虎,不但擁有最明亮的眼睛,還擁有極佳的夜視能力,比人類視力高出6倍。這是由於老虎的眼球視網膜後方,有一層特殊的虹膜構造,此構造可以把收集到的光線,反射到視網膜上,提高夜視能力,因而擁有最明亮的眼睛和夜視能力。

貓科動物的老虎,不但擁有最明亮的眼睛,還擁有極佳的夜視能力,比人類視力高出6倍。圖/Harshad Barve

7 老虎是模仿專家

在某些地區,由於棲地重疊,老虎也會獵捕熊。這時,老虎會模仿熊會吃的動物叫聲,藉以吸引熊自投羅網。

8 食量大但樂於分享

一隻老虎每年需要進食1400公斤的食物,食量十分驚人,但在狩獵過程中,如果遇上同類也在捕捉同一隻獵物,牠們會共享狩獵成果。甚至,雄性老虎常會等到雌性老虎和幼崽加入後,才開始進食,展現十足暖男風範。

9 呼氣時會發出貓呼嚕聲

老虎也會發出像貓在放鬆時發出的呼嚕聲,不過與家貓不同的是,老虎只有在呼氣時才發出呼嚕聲。

10 凝視老虎比較不會被殺

老虎喜歡埋伏突擊獵物,但如果獵物凝視著老虎,牠就比較不會想殺死對方。據說,這是因為透過注視,就像是在告訴老虎「我知道你的位置」,便會降低老虎發動攻擊的可能性。

印尼人在橡膠園工作時,常戴著後腦杓有臉孔造型的安全帽,目的就是防止老虎從背後偷襲,據說十分有效,但建議一般情況下,還是不要輕易嘗試。

11 老虎吼叫聲令人癱瘓

老虎有一種「地獄」般的吼叫聲,非常響亮,即使在兩英里(約3.22公里)外,也能夠聽到。但是最致命的是,老虎還有另一項祕密武器。牠們會發出一種低頻重低音吼叫聲,即便人類無法聽見聲響,這種低頻的重音吼叫聲,卻結合了震破耳膜和尖銳咆哮的效果,會使人類瞬間癱瘓。

12 舔一口半邊臉沒了?

養貓的人都知道,被貓舔一下會感覺很粗糙,這是因為貓舌上有倒刺。老虎是貓科動物,舌頭和貓一樣,分布著滿滿的倒刺,這除了能幫助老虎輕鬆地把骨頭上的肉剔下來,還可以給自己和幼崽梳理毛髮。

有人可能會疑惑,難道這不會傷到幼崽嗎?答案是:老虎口中的倒刺,和牠的利爪一樣,可以輕鬆收放自如。所以,如果被老虎舔一口,「半邊臉沒了」的說法雖然有點誇張,但是肯定是相距不遠。

13 尿味近似奶油爆米花味

老虎會以尿液標記領土,而牠的尿味,聞起來竟然像奶油爆米花的味道。

14 毛髮為何未演化成綠色

獅子生活在草原上,毛色和草原的顏色非常的相似,這樣非常利於牠們偽裝。相對的,老虎生活在森林裡,為何毛髮顏色卻始終維持金黃色,而不是演化成「綠色」的保護色?

這是因為老虎捕食的目標,如鹿、羊、牛、馬和野豬等,基本上都是「紅色色盲」,眼睛看出去只有深淺不同的藍色和綠色,完全不影響老虎捕食。加上哺乳動物的皮毛色素,只有真黑素和褐黑素,沒有綠色色素,所以老虎就沒有演化成為綠毛虎。

15 虎生三子,必有一彪?

這句俗語意指老虎若生3隻崽,那麼其中就會有一隻「彪」。因為古人認為,老虎一次一般都是生兩隻幼崽,若生了3隻,其中一隻就會是最瘦弱卻最凶殘的「彪」──會為了生存殺死自己的兄弟姐妹,因此一般母虎會選擇拋棄這隻最弱的,任其自生自滅。

其實幼虎單獨在野外很難存活,如果能長大成年,儘管體型比一般虎小,但必然更為強悍。

不過動物學家認為,由於老虎食量驚人,母虎最多能養活2隻幼虎,因此雖不會主動遺棄孩子,但幼崽卻可能因為食物、疾病,或者是意外而死亡,古人因不了解,便以為是被虎媽遺棄了。

印度塔多巴保護區中的半野生虎,正在快樂戲水。圖/Harshad Barve

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