【大蘋果.小世界】 重整世界第一賽車道

文/翁台生 .圖/陳麗卿1 |2022.01.20
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昔日為「世界第一賽車道」的長島汽車公園道,如今規畫成熱門綠色通道,還有紐約騎警巡邏,走過從前,令人回味。圖/陳麗卿

文/翁台生 

早在美國印地安那波里五○○成為全球第一賽事之前,紐約皇后區的長島汽車公園道(Long Island Motor Parkwayl)汎德比爾盃汽車大賽(Vanderbilt Cup Race )就已經搶在時代尖端,成為世界級賽事,吸引全球各地的好手來紐約馳騁拚博。

在一九○四年那個汽車剛開始進入長島的時代,搞這種領先時髦的賽事,也只有當年的工業家、鐵路大王汎德比爾 (William Kissam Vanderbilt )才能夠這樣「任性」。

一九一○年改建完工的這條有時代意義的賽車道,現在成了大蘋果最好的綠色走道(Greenway),散步、健走、騎車,甚至跑馬都很舒服,也是我們到皇后區巷弄公園(Alley Pond Park)例行的健走路線。

經歷過一百多年,這條車道雖有個歷史古蹟告示牌,但是藏在茂密的樹林中,少有人會留意。如果不是因為年久失修、到處坑洞,市議員發動募款整修,重新鋪設柏油路面,增添路標;第一段工程趕在去年十一月中白思豪市長下台前完工開放,還放大了當年的古董車照片,紐約客才有機會穿越時空回到從前。

世界最早的賽車道從紐約到長島,一開始每年吸引上千的賽車手到此爭勝,只是當時路況不好,還得跟長島運農產品進城的車子搶道,出了幾次車毀人亡的重大事故後,終於才收購沿線農地,在皇后區現址構築一條避開公共交通的獨立的賽車道,還架設當年少見路橋以有所區隔。

汎德比爾賽車道完工後,全球各地車手、名流爭相來此「朝聖」,享受速度的快感,只是好景不常,依然無法擺脫交通意外的悲劇,在一九一○年出了一次四死二十傷的重大車禍後黯然收場,改由印地安那波里五○○接手世界第一。

汎德比爾家族捨不得這條路況良好的賽車道閒置,腦筋一動把進紐約段的四十三哩路改為收費道路,還設了十二個收費站,這在當年也算是創舉。只是一次收費二元,換算成現在幣值幾十塊錢,相當昂貴;一九一七年通行費降為一元,每年有十五萬輛車通過。當年大蘋果,還有紐約鄰近的外州,仍然有不少車子到這裡「打卡」,可以看出這條車道的時代魅力。

當年這條收費道路卻一直沒有賺錢,後來北方公園大道興建,不滿土地遭徵收的長島居民建議紐約州政府直接併購,政府沒有同意。可是幾年後,汎德比爾家族還是在一九三八年把道路捐出來,換取八萬元的地價稅減免。紐約州將此規畫為遊憩休閒道路,完工時還有三百位自行車友到場歡慶。

汎德比爾的任性,造了這條世界第一賽車道,雖然沒有賺到一毛錢,最後卻陰錯陽差成為皇后區最受歡迎的林蔭綠道。紐約大都會首席規畫師摩斯(Robert Moses形容這條領先世界的道路「過去二十年只是一頭白象」。

一百一十一年後,走在「白象」遙想當年,可以感覺時光飛逝速度,恍如隔世!

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