蛇以前有長腳

文/今泉忠明 |2022.01.24
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蛇過去是從蜥蜴的同類演化而來的。起初有四隻腳,但在適應岩縫生活之後,前腳與後腳反而退化,形成今日的模樣。其最早祖先出現的時代至少在1億5000萬年以前。現在蛇類已經超過3000種,在這世界上不管是森林、沙漠、海洋還是河川,適應完全不成問題。圖/內山大助
蛇過去是從蜥蜴的同類演化而來的。起初有四隻腳,但在適應岩縫生活之後,前腳與後腳反而退化,形成今日的模樣。其最早祖先出現的時代至少在1億5000萬年以前。現在蛇類已經超過3000種,在這世界上不管是森林、沙漠、海洋還是河川,適應完全不成問題。圖/內山大助

文/今泉忠明

蛇過去是從蜥蜴的同類演化而來的。起初有四隻腳,但在適應岩縫生活之後,前腳與後腳反而退化,形成今日的模樣。其最早祖先出現的時代至少在1億5000萬年以前。現在蛇類已經超過3000種,在這世界上不管是森林、沙漠、海洋還是河川,適應完全不成問題。



日本鼠蛇腳完全退化消失,不過擁有發達的脊椎骨與鱗片。人類的脊椎骨大約有30塊,但是蛇的脊椎骨卻超過200塊。柔軟的身體可自由捲曲,隨意移動到各種地方。腹部兩側的鱗片有許多細小的突起物,能夠代替腳勾住物體,在樹木或牆壁上攀爬。



根據推測,蛇的祖先最早是先讓身體演化成長條形,之後再依序讓前肢與後肢退化。厚脊蛇雖然沒有前肢,卻保有些許後肢。而且近年的研究還指出在這7000萬年間,有的蛇依舊將後肢保留下來,可見這細小的後肢應當是有利生存。



本文摘自《驚人大發現!動物演化驚奇圖鑑》采實文化出版

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