2022 野生虎數量有望翻倍

文/程憲  |2022.01.30
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老虎需要的棲地範圍相當大。 圖/Getty Images
全球僅存不到8隻的潑墨紋老虎。 圖/Soumen Bajpayee
白化的老虎難以隱身森林,不利求存。 圖/Getty Images
全球野生虎之所以瀕臨絕種,主要是棲息地比10年前少了40%,加上棲地破碎、捕獵、非法貿易老虎的組織或器官,使得全球老虎數量僅剩歷史統計的7%,散布於11個國家的13個老虎保護區中。 圖/Getty Images
全球野生虎之所以瀕臨絕種,主要是棲息地比10年前少了40%,加上棲地破碎、捕獵、非法貿易老虎的組織或器官,使得全球老虎數量僅剩歷史統計的7%,散布於11個國家的13個老虎保護區中。 圖/Getty Images
公老虎通常比較愛打架。圖/Harshad Barve

文/程憲

全球野生虎之所以瀕臨絕種,主要是棲息地比10年前少了40%,加上棲地破碎、捕獵、非法貿易老虎的組織或器官,使得全球老虎數量僅剩歷史統計的7%,散布於11個國家的13個老虎保護區中。

預估,中國大陸華南虎現存不足50頭,西伯利亞虎不足300頭,蘇門答臘虎400~600頭 ,東南亞馬來虎、印尼虎約500~800頭,而數目最多的野生孟加拉虎,則生存於印度、孟加拉、尼泊爾及不丹一帶。

虎年立下的倍增誓言

老虎是大自然中的王者,象徵著力量和尊貴,美麗的皮毛紋路也讓人驚歎,卻因為人類的貪婪與自私,野生虎的棲地受到破壞,非法盜獵者想獲取虎皮、虎骨和虎牙,不利的生存威脅下,使老虎族群在20世紀驟降95%,從世紀初的5萬多頭,淪為瀕臨滅絕。

2010年(當年正好是中國農曆的「壬寅年」,也就是虎年),針對孟加拉虎的存續問題,13個境內有老虎蹤跡的國家代表,齊聚俄羅斯聖彼得堡進行會談,立下一個共同努力的目標──在2022年前,讓孟加拉虎的野生族群數量,能增加1倍。

分進合擊扭轉其命運

其實,老虎需要大片土地才能茁壯成長,「老虎倍增計畫」除了保護老虎及其棲息地外,也有助於在同一棲息地生活的高風險物種,以及其他重要獵物物種,不僅對生物有所幫助外,也為森林保育帶來好處,有利當地環境永續發展,更為地球盡一分心力。

奧斯卡得獎製作人Ross Kauffman,兩年多前在Discovery頻道播出其執導的紀錄片《老虎大地──老虎與守護者》,片中訪談舉世著名的兩個老虎保育組織──長期扮演著老虎守護者的角色,誓死扭轉老虎的命運,讓老虎數量終於有所成長,維持生態永續。

印度盼為最安全棲地

半個世紀前,印度一位年輕的森林警察,集結保育人士及政府的力量,致力拯救在印度叢林中,因大量盜獵而逐漸滅絕的老虎,希望這種應受世人崇敬的美麗生物之一「老虎」的命運,能為之改變。

其實,早在15年前起,印度政府便開始傾力在境內,逐步設立上百個半野生虎保護區,除讓境內的孟加拉虎,數量從不足2000頭,止跌回升至3000頭,更希望讓印度成為全世界最大也最安全的老虎棲地。

為此,印度政府在野生動物經常出沒處,架設2萬6000多台攝影器材,藉助科技辨識影片中的動物活動概況;同時每4年進行一次「老虎普查」,持續統計野生虎數量增減,檢視保育的成果是否理想。

不悔遭大貓咬穿顏面

2010~2014年間,印度境內的孟加拉虎,族群數量較2004年增長了近30%,使老虎總數到達2226頭,而從2014~2018年,老虎數量更增加了741頭,使境內孟加拉虎總數來到2967頭,預估今年底的統計數字,將會更加讓保育人士振奮。

而印度護虎的熱血,如今也傳到俄羅斯地區的西伯利亞虎「最後守護者」身上,這個組織的成員,冒著無數風險,誓死拯救瀕臨絕種的西伯利亞虎,即便曾有人員在一次例行為老虎接種疫苗時,被吃痛的母虎攻擊,導致顏面神經被畫破,臉部和頭骨有多處瘀傷,全身更多處遭到穿刺傷……這些老虎守護者,仍然憑藉意志力和決心,希望能扭轉老虎的命運。

全球捐款各地保護區

隨著《老虎大地》的播映,全球各地針對保育老虎的捐款源源湧至。Discovery與美國世界自然基金會(WWF-US)當時便宣布,將繼續合作多時的C.A.T.後續募款計畫。此項C.A.T.計畫於2016年啟動,當時花兩年所募款到的資金,全力資助了印度和不丹境內的老虎保護區。

而第2階段的兩年募款計畫,目標為協助《老虎大地》片中的拍攝地點「俄羅斯比金國家公園」的老虎棲息地。此一棲地面積高達370萬英畝,為第1階段援助的印度、不丹保護區200萬英畝老虎棲息地面積的近兩倍大,Discovery也捐出最高25萬美元,給「俄羅斯比金國家公園」老虎棲息地。

為老虎護林保留棲地

Discovery執行長David Zaslav表示,Discovery透過C.A.T.計畫和與WWF的合作,期望能在2022年前,讓全球野生老虎數量翻倍。「很驕傲能夠履行我們的承諾,保護世界上這個瀕臨絕種的指標性生物,絕不會眼睜睜看著這些雄偉的老虎從世界上消失。」

美國WWF資深副主席Ginette Hemley也提到,老虎數量在上個世紀末驟降了95%,不過在各國政府的領導以及無數保育人士的努力下,亞洲的野生老虎數量開始回升。接下來的10年,對此指標性物種至關重要,而能夠擴大野生老虎的保護規模,像是「俄羅斯比金國家公園」等重點棲息地,是最重要且有效的方式之一。

看動物 長知識

老虎如何分公與母

雄獅與雌獅很好分辨,那怎麼分辨老虎的公與母呢?

獅子其實是貓科動物中,唯一雌雄外貌不同物種──雄獅長大後會長出長長的鬃毛,而雌獅則沒有,非常好分辨。

但是如果想知道一頭老虎究竟是雌性還是雄性的話,相對來說就不是那麼容易了,因為老虎在無論雌雄,在外表上差別並不明顯,所以需要仔細看清楚才能分辨。那麼怎麼分辨老虎的公與母呢?

1.

看臉上有無鬃毛

雄虎一般在臉上,會長出或長或短的鬃毛,表情比較威武,雌虎則沒有鬃毛。不過這得近距離觀察,顯然有一定難度。

2.

雄虎愛標記及吼叫

雄虎比較喜歡打架,雌虎則不是那麼喜歡,所以別被「母老虎」這個詞彙誤導了。其次,雄虎常會翹起尾巴來撒尿標記領地,還要順便吼兩聲示威;母虎常會帶著幼崽,久久才會標記一次領地,而且不怎麼喜歡吼叫。

3.

頭身比例有別

相對於雌虎來說,雄虎的頭身比較大,也就是說,雄虎看起來頭更大,而雌虎稍小一些,這種特徵差異,準確度達7成。

4.

雄虎尾巴長、前爪大

雄虎的尾巴比較長,特別是看照片時可以仔細觀察。另外,雄虎的前爪比後爪大一點,這是因為牠們打架時經常用前爪拍擊的緣故。

5.

體型大小有別

對於大多數動物來說,雄性一般都比雌性大很多,老虎也不例外,現存世界6個亞種的老虎,都是雄性大、雌性小,差距一般在30~50公斤。

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