退休夫妻21年 代養144弱勢孩童

 |2022.02.22
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曼蒂(左)與許多寄養孩子保持聯繫,並看到他們改變生活。圖/取自網路

【本報綜合外電報導】英國六十二歲女性曼蒂.布萊特和六十七歲丈夫喬.布萊特(Mandy and Joe Bright)自二○○○年開始參與「寄養家庭」服務,超過二十一年間代養一百四十四個孩子。夫妻倆認為這是此生中「最有意義的事」,且不打算停下來。

布萊特夫妻育有一個親生兒子,平時除了代養孩子一晚至二年,還收留弱勢的年輕父母及他們的孩子,希望打破童年創傷的循環。

退休公務員曼蒂表示,從小看著自己的父母及祖父母代養孩子,自知也想成為代養者。她解釋說:「我是在寄養兒童身邊長大的,所以知道寄養是我一直想做的事情。這並不是那麼容易,但知道我們有所作為是前進的動力。我們總是說,如果能改變一個孩子的生活,那一切都是值得的。」

她指出:「而且我們知道許多孩子的生活發生變化,因為他們會回來告訴我們。我與許多寄養兒童保持聯繫。甚至看到其中一個人最近結婚了。知道自己幫助改善某人的生活,這是最有意義的感覺。」

布萊特夫妻代養有吸毒和酗酒問題的家庭、或是心理健康狀況不佳父母的弱勢孩童。曼蒂提到:「你必須富有同理心並理解問題的核心。最重要的是要好好照顧孩子以確保他們的安全。」

夫妻倆自二○一○年開始進行「親子安置」計畫,邀請一或多位父母以及他們的孩子到家中,給予他們支持。

曼蒂說:「若能幫助、支持父母並引導他們安全照顧孩子的方式,他們就能逐步建立起良好的家庭生活,過程不容易,因為得全天候與對方在一起,但會深深影響他們的生活。」

曼蒂鼓勵人們加入代養計畫:「可能會有壓力,但會是一生中最有意義的事。你會感受到自己改變他人的生活,非常值得。」

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