【精選書摘】 課業壓力來自 與他人的比較《沒事的,我的焦慮怪獸》

文/蘇.諾爾斯、布麗迪.蓋樂格、菲比.麥克尤恩 |2022.03.06
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學校是我們生活很大的一部分,它占用許多時間和思考空間。即使你人不在學校,你也可能會思考自己需要做什麼、正在做(或假裝做)你的作業,或在想即將到來的考試或課程作業。所以,對年輕人來說,無論是在學校還是在家裡,學校都是焦慮和擔憂的一大來源。圖/天下雜誌提供

文/蘇.諾爾斯、布麗迪.蓋樂格、菲比.麥克尤恩

學校是我們生活很大的一部分,它占用許多時間和思考空間。即使你人不在學校,你也可能會思考自己需要做什麼、正在做(或假裝做)你的作業,或在想即將到來的考試或課程作業。所以,對年輕人來說,無論是在學校還是在家裡,學校都是焦慮和擔憂的一大來源。

如果你覺得上學這件事很困難,你並不孤單。其他人或許表面上看起來應付得宜,卻會在內心深處掙扎。你可以把它想像成一隻鴨子坐在池塘裡。這隻鴨子看似在光滑的水面上平靜地輕輕滑行,但牠的腳卻在水面下忙亂地划動!

你可能還會發現,人們會談論他們已經念了多少書,或在某門課上表現多好,這可能會讓你感到非常恐慌。在學校裡讓人感到焦慮的主要原因之一,就是拿自己和別人比,感覺自己不夠好。

人們也可能會因為想要表現得好而備受壓力,擔心複習或學習不夠,擔心自己會像個失敗者,或者正在朝著一個別具挑戰性的目標或分數努力,害怕達不到目標。就和其他可能會讓你感到焦慮的事情一樣,與你親近的人或能幫助你的人談談你的感受,真的對你會很有幫助。

焦慮無法清楚思考

焦慮是我們威脅反應的一部分,它會嚴重干擾我們的思考。它會讓我們聚焦在自己感受到的威脅(比如做得「不夠好」或失敗),使我們無心工作、無法專心。 它會導致我們犯錯或忘記我們將要說或寫些什麼。儘管焦慮有助於促使我們複習和努力學習(否則我們可能會在本應該學習代數的時候跑去玩),但我們知道焦慮太多會妨礙我們清晰思考,而清晰思考對於在學校取得良好表現尤為重要。

當威脅系統被啟動時,我們所有的注意力都只會限縮在感知到的威脅上。這意味著,除了威脅,我們很難去思考其他任何事情。所以我們可能會想諸如此類的事:「天哪,考試!我忘記所有事情了!」(這可能會導致一連串的焦慮想法),因此,重要的是要留意我們的威脅系統何時被啟動,並學會能夠安撫威脅系統,這樣我們才能再次啟用我們的思考大腦。

提前計畫避免逃避

一種常見的處理焦慮的方法,就是避免任何使你感到焦慮的東西。當然,這個方法在短期內有效,可以讓你在一段時間內感覺更平靜,因為你正在過濾及避免大腦察覺到的潛在威脅。我們知道,學校作業只會愈積愈多,最後結果就是,你得在繳交截止日期之前完成大量的作業,並在考試前最後一刻臨時抱佛腳死記硬背!這反過來可能會讓你感到更恐慌,更受威脅;但我們不可能永遠逃避一切。

所以,正視你的擔憂是有好處的(在得到一些支持的情況下),如果可能的話,提前計畫。

(本文摘自天下雜誌出版《沒事的,我的焦慮怪獸:小大人和照護者的減壓指南,認識憤怒、恐慌,緩解身心不適與關係障礙》一書)

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