玄奘大學創辦人了中長老圓寂 享耆壽91僧信追悼

曹麗蕙 |2022.03.11
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世界佛教僧伽會會長、台北市善導寺方丈暨玄奘大學創辦人了中長老,三月九日晚間九時安詳示寂,享壽九十一歲。圖/昭慧法師提供

【記者曹麗蕙台北報導】世界佛教僧伽會會長、台北市善導寺方丈暨玄奘大學創辦人了中長老,畢生弘法利世,功圓果滿,於3月9日安詳示寂,高齡91歲,僧臘83年,戒臘76載。他出任中國佛教會祕書長長達15年,奠定佛教會發展基礎;創辦玄奘大學,致力為佛教培養高等教育人才;更長年擔任世界佛教僧伽會會長,力促台灣與國際佛教交流發展,對佛教界、教育界貢獻卓著。

了中長老為江蘇省泰州市人,自幼記憶力過人,讀書幾乎是過目不忘,9歲於江蘇泰州北門下河馬莊法華庵(今泰州法華寺)依圓成上人出家,1949年來台後,有幸親近一代高僧慈航老法師,1961年東渡日本,入東京立正大學研究所留學,獲文學碩士學位。1966年學成返國,先後出任台灣太虛佛學院教務主任、文化大學哲學系講師。

他自1977年起,出任中國佛教會秘書長,前後長達15載,任職期間建立各項健全制度,奠定中國佛教會發展之基礎。並於1987年受聘台北首刹善導寺住持,1997年起擔任善導寺董事長兼住持。

了中長老長年擔任世界佛教僧伽會會長,力促台灣與國際佛教交流發展,對佛教界、教育界貢獻卓著。圖/昭慧法師提供

1992年他創立中華佛教僧伽會,前後擔任兩屆八年之理事長,領導群僧,功績卓著。2000年世界佛教僧伽會第七屆大會時,了中長老更經與會各國佛教領袖一致推舉通過,榮膺世界佛教僧伽會會長。

中國佛教會理事長淨耀法師表示,了中長老來台後追隨白聖長老,將台灣早期的日本式佛教,透過傳戒改為現今漢傳佛教模式,即僧人須依佛陀戒法修行,才能取得僧人身份、住持正法,因而提升了整個佛教信仰形象;他也有因緣成為世界僧伽會會長,在體現佛教走向世界,力促佛教國際化、帶動兩岸佛教交流發展上,亦有重要貢獻。

在佛教高等教育經營上,了中長老有莫大影響與成就。1984年玄奘大學獲教育部函准籌設,1997年奉准招生,2000年了中長老出任董事長。在長老苦心經營下,玄奘大學從新竹香山一處荒煙蔓草之丘陵,迅即成為國際馳名之學術重鎮。

玄奘大學宗教與文化學系教授昭慧法師表示,了中長老出任中國佛教會秘書長時,佛教界尚無任何大學,但佛教會法師們一直盼能創辦一所富佛教精神的大學,了中長老便承擔起這份重責大任,「自找校地到一磚一瓦興建,從技術學院,改制為社會科學院、升格為大學等,一路走來蓽路藍縷,十分艱辛,近年還要面對少子化等各種艱難,但他老人家還是帶領大家勇往直前。」

2018年12月5日善導寺舉辦住持陞座典禮,大慧法師(中)自了中長老(右)手中接任住持。(左為去年辭世的淨良長老)。圖/昭慧法師提供

了中長老對佛教青年的鼓勵提攜,更是不遺餘力,大慧法師與性廣法師,即蒙長老栽培,分別於2018、2019年接掌善導寺住持、玄奘大學暨玄奘文教基金會董事長。

了中長老一生行事低調,近年年邁體衰,深感不適,大限隨時來到,在2020年就立下遺囑,包括(一)臨終時,不得用任何方式急救,以延長生命,讓我自然而去;(二)入滅後,不發喪,不發訃聞,不舉行讚誦會,不舉行封龕說法等儀式;(三)一切禮懺、放燄口、超渡等佛事莫做,來慰唁者,請念觀世音菩薩聖號以助念。都讓世人見識一名高僧雲淡風清,灑脫自在的風範。

2019年12月13日,玄奘大學舉行董事長交接典禮,玄奘大學創辦人兼董事長了中老法師(右),親自將董事長印信交託到性廣法師手中,由性廣法師(左)接任玄奘大學暨玄奘文教基金會董事長。。圖/昭慧法師提供

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