【苦海慈航】尋聲救苦觀世音菩薩

 |2022.03.13
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觀音崇拜最初的形式是供奉觀音造像或畫像。圖/世界佛教美術圖典提供

文/本報綜合報導

「觀音」(梵文Avalokiteśvara),又稱觀世音、觀自在、光世音、高王觀世音等,是中國佛教最重要的信仰之一。從佛經譯傳的角度看,觀音信仰幾乎是與彌陀淨土信仰同時傳入中土。早在三國曹魏康僧鎧所譯《無量壽經》中已經出現觀世音的名號,「阿難白佛:彼二菩薩,其號云何?佛言:一名觀世音;二名大勢至。此二菩薩,於是國土修菩薩行,命終轉化,生彼佛國。」

觀音菩薩神力救苦

西晉竺法護所譯《光讚經》、《正法華經》中,則將觀世音譯作「光世音」。其中,所譯〈光世音普門品第二十三〉應該是中土最早有系統地介紹觀音菩薩的譯經,「若人犯罪若無有罪,若為惡人縣官所錄,縛束其身,杻械在體,若枷鎖之,閉在牢獄,拷治苦毒。一心自歸,稱光世音名號,疾得解脫,開獄門出無能拘制,故名光世音。」因此被視為是最早介紹觀音菩薩神力的一部經典。

 觀音菩薩尋聲救苦,慈悲救度苦難眾生。圖/世界佛教美術圖典提供

西晉末十六國時期後秦鳩摩羅什所譯《妙法蓮華經》,則譯為《觀世音》,且更系統地描繪觀世音菩薩,其中《觀世音菩薩普門品》詳細描述了觀世音菩薩的種種威神力:

聞是觀世音菩薩,一心稱名,觀世音菩薩,即時觀其音聲,皆得解脫。若有持是觀世音菩薩名者,設入大火,火不能燒,由是菩薩威神力故。若為大水所漂,稱其名號,即得淺處。……假使黑風吹其船舫,飄墜羅剎鬼國,其中若有乃至一人,稱觀世音菩薩名者,是諸人等,皆得解脫羅剎之難,以是因緣,名觀世音。

經中描述觀世音菩薩救苦救難的種種神力,強調只要恭敬持念觀世音菩薩名號、禮拜供養觀世音菩薩,將會得無量無邊福德之利。在《妙法蓮華經》中,提到觀世音菩薩名號有41處之多,而提到未來佛彌勒名號29次,提到西方阿彌陀佛名號僅3次。由此可見,《妙法蓮華經》對於觀世音信仰的重視程度,正是這部《觀世音菩薩普門品》為中國的觀音信仰奠定了堅實的基礎。

 觀音信仰幾乎與彌陀淨土信仰同時傳入中土。圖/世界佛教美術圖典提供

寺院觀音安奉何處

觀音崇拜最初的形式是供奉觀音造像,或張掛觀音畫像。在元魏時代有孫敬德造觀音金像之事,又如「晉太元中,北彭城有一人,被枉作賊。本供養觀世音金像,恆帶頸髮中。後出受刑,愈益存念,於是下手刀即折,輒聞金聲,三遍易刀,頸終無異。」這是禮懺形式的觀音造像。

隋代對觀音的崇拜,仍然是以禮懺觀音畫像或造像為主要形式。但是,在莫高窟第420窟隋代所繪〈法華經變圖〉的《觀音普門品》中,已經出現觀音菩薩伸手營救落水人的畫面,反映了隋代的觀音信仰開始普及。

從史料中觀察,自南北朝至隋代,似乎沒有見到觀音殿、觀音閣等建築的設置。這種情況一直到唐代才有所改觀,《唐會要》中提到長安城中的名寺吉龍寺一度稱為「觀音寺」:「青龍寺,新昌坊。本隋廢靈感寺,龍朔二年,新城公主奏立為觀音寺,景雲二年改名。」

唐代衡山南嶽則有「觀音台」,據《大宋高僧傳》中〈唐南嶽觀音台懷讓傳〉提到,「能公大事緣畢,讓乃躋衡嶽,止於觀音台。時有僧玄至拘刑獄,舉念願讓師救護,讓早知而勉之,其僧脫難,云是『救苦觀音』,得斯號也亦由此焉。」這座觀音台究竟是一座建築物,還是一座寺院名稱,不得而知。

唐文宗時,因為在蛤中見到觀音菩薩形像,曾「敕天下寺院各立觀音像」。至於天下寺院中所立觀音像,是否有對應的專門殿堂並未提及。

 水月觀音。圖/慧昭法師


觀音菩薩殿堂建造沿革

晚唐的寺院中,推測已經有「觀音院」的設置,如《大宋高僧傳》中〈唐杭州龍泉院文喜傳〉提到:「(唐)成通壬午歲,至豫章觀音院,見仰山,喜於言下了其心契,仰山令典常住。」據《大宋高僧傳‧卷七》載,五代後唐杭州龍興寺中亦有觀音院,這很可能是唐代就設置的一座觀音院。五代時還有一般信士起建觀音院提供僧人起居,例如《大宋高僧傳》載:「自鳩聚檀嚫,前後飯僧三十萬。天雄軍戴、張、郭三家同建觀音院,命居之。」

唐代寺院是否已經有後世寺院中常見的觀音殿、觀音閣的設置呢?從現有文獻中,還無法十分肯定。據清代王琦所撰《李太白集注》:「吳天章雯說,薊州獨樂寺觀音閣,凡三層,其額乃李太白書(居易錄)。」將現存遼代所建獨樂寺觀音閣上的匾額題字歸在唐代李白的名下,其匾額本身的真偽姑且不論,從現有資料來看,並不能證明在唐代時期,這座寺院中就已經設置觀音閣。

但是,在宋代的文獻中,有關觀音閣的記錄就十分常見。如宋人葛勝仲撰《丹陽集》中有「湖州烏程縣烏墩鎮普靜寺觀音閣銘」,其中所記:「車溪佛剎,普靜最稱巨麗,而西廡觀音閣,尤宏傑。」宋人周必大撰《文忠集》,記「無相院有觀音閣,對峰巒數重。」宋代無論是在寺院中,或是在市井廛裡之中,都開始建造觀音閣,這說明觀音菩薩信仰在宋代的影響程度。

現存遼代所建薊縣獨樂寺的觀音閣,無論從史料的角度,還是從實際建築遺存的形式,都堪稱最早的一座觀音閣建築。

 天津薊縣獨樂寺觀音閣堪稱最早的觀音閣建築。圖/世界佛教美術圖典提供

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