邏輯左腦? 藝術右腦? 兩個靈魂 住在我腦裡

文/漢寧‧貝克  |2022.03.15
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文/漢寧‧貝克 

最近我找到一個很棒的網站,它寫著:「左腦型?右腦型?來做個腦測驗吧!」太棒了,我當時心想,我終於可以知道自己偏好使用哪一邊的腦子思考了,而這能透露許多事呢。於是,我勤快地將一些圖分門別類,還回答了一堆問題,例如我是如何左右手交握等。最後得出了這個結果:「62%的右腦型。」

哇!然後呢?

左腦/右腦迷思根深柢固,幾乎深植人心。它可以解釋的現象實在太多了:為什麼數學家擅長分析與邏輯思考(因為他們的「左腦」功能較好),為什麼畫家和音樂家如此有創意(因為他們大多用「右腦」思考),還有為什麼有些人如此善解人意(因為他們「同理心的右腦」比較發達)。

左右半腦 分工合作



左右腦大不同的觀念還可以拿來賺錢。人們總是受到各類指南、自我提升類書籍和手機應用程式的轟炸──有些人還真的會掉入陷阱(如天真的我),跑去做一些線上測驗,確認自己偏好的腦半球是哪一邊。講師教導著一堆堆學員該如何好好使用左腦及右腦,或者如何讓左右腦合而為一,提升整體腦功能。

他們說得好像頭殼裡真有兩個腦子一樣,其中一個負責邏輯、分析、思考、重細節,另一個則是有創意、重視整體與直覺。要是我們真能根據不同的目標,選用適合的腦半球,那就太完美了。就算沒辦法挑腦半球來用,至少也可以做些有趣的性格測驗,用「科學」的方法來鑑定你是偏好哪個腦半球。

當然,認為兩腦分工是一派胡言的人,也不全然是對的!其實我們的頭顱裡真的有兩個腦半球。雖然這聽起來有點瘋狂,但是它們的確有不同的任務,至少某種程度上是分工的。

神經系統 成對分布



首先,我們必須了解,人類的神經系統幾乎都是成對分布。(給懂得較多的讀者同學:只有負責管理睡眠及甦醒規律的「松果體」會單獨出現。)有一條長長的細溝將人的腦子分為兩個半球。要是你以為兩個腦半球是對稱的,那就錯了。腦半球在人的一生中會不斷調整、適應環境,因而改變了某些位置的形狀。舉例來說,大部分人的語言中樞在左腦(96%的右撇子是如此),且左腦的語言區比對應的右腦語言區稍微大一點。

就神經生物學的角度來看,這真是個迷人的發現;科普界更是趨之若鶩:左右腦半球大不同、感官感知沒問題卻無法念出名稱的病人、下意識的行為相互衝突── 好像我們的頭殼裡真的住了兩個靈魂一樣。對那些似是而非的偽科學詮釋而言,這點正中下懷。乾脆直接把特定的人格特質,歸咎於特定的腦半球不就好了?

如果右腦比較擅長辨識整體的樣式和畫圖(事實上也沒錯),何不把創意活動全都包給「右腦」?結果就是:我們以為人類有一個擅長邏輯思考、能言善道,且大權在握的左腦;還有一個可憐的右腦,雖然懂得整體思考又有同理心,但是卻經常受到壓迫。(待續)

本文摘自《打破大腦偽科學》如果出版

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