【閃文集】 美國紅十字會

文/林一平 |2022.03.22
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圖:作者繪巴頓 圖/林一平

文/林一平

翻開美國紅十字會歷史,就像一部戰爭史。創辦人巴頓(Clara Barton;1821─1912)在歐洲目睹戰亂的可怕,覺得有成立救災組織的必要。她在美國南北戰爭(American Civil War; 1861─1865)期間,投入醫療救護,並於1881年成立美國紅十字會,擔任第一任會長。之後美國紅十字會一直扮演提供駐外士兵和其家人通訊的重要角色。

第一次世界大戰時,美國紅十字會的醫療救援遍及歐洲。他們在歐洲設立了二十二個補給站,提供飲食及傷兵的醫療照護。大批紅十字會的護士及救護車駕駛參與服務,擔任司機的名人包括迪士尼(Walt Disney)和海明威(Ernest Hemingway)。大戰期間共有二百九十六名美國紅十字會的護士,以及一百二十七名救護車駕駛死於人道救援任務。

第二次世界大戰時,美國紅十字會動員超過十萬名護士在戰場服務。此時醫學博士德魯(Charles Drew)發明了長久儲存血漿的方法,美國紅十字會馬上成立血漿銀行,救人無數。除了醫療服務,美國紅十字會提供四千兩百萬士兵及其家庭間的通訊。這種提供給士兵們的「家鄉服務」(Home Service) 一直持續,在韓戰時,更有免費的first call home,讓受傷的士兵在第一時間和在美國的家人聯繫;而此時美國總統杜魯門也指派美國紅十字會大量收集血漿,將血漿迅速送到韓國的戰地醫院。美國紅十字會在越戰時也提供超過兩百萬通緊急通訊,並有新服務Voices from Home,讓在越南的美國士兵假日時也能聽到家人的語音留言。

美國紅十字會編制內也有新聞記者,利用紅十字會的通訊網路將災區新聞真實呈現於世人的面前。例如卻平(Carolyn Chapin)在1942年擔任紅十字會的戰地記者,在北非報導美軍與德國的戰況。當時將記者報導的各種活動刊登於雜誌,是美國紅十字會募款的主要管道。卻平曾在1943年報導紅十字會如何在阿爾及爾(Algiers)將一所荒廢的學校,以克難方式改設為美國大兵的服務處。她的報導寫著:「紅十字會買了本地陶碗作為咖啡杯……他們自己的物資已經進來了……並將其交給當地木匠,為俱樂部宿舍製作書桌、燈座……衣帽架和雙層床。」諸如此類的報導影響不少人捐款給紅十字會。

1944年卻平由北非搭B-25軍機飛往尼泊爾,不幸墜機而亡。1989年她的遺體在尼泊爾山區被尋獲,以DNA檢驗確認後,運送回美國。卻平在1942年夏天就事先寫好她的遺囑:「除了愛,我沒有什麼可留給你們的。」這是紅十字會精神的最佳詮釋。

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