這些動物超像外星來的

文/朱莉雅  |2022.04.03
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獅子狗蛾 圖/維基百科
紅唇蝙蝠魚 圖/維基百科
星鼻鼴 圖/維基百科
紅唇蝙蝠魚 圖/維基百科
熊貓螞蟻 圖/維基百科
獅子狗蛾 圖/維基百科
眼鏡猴 圖/維基百科
鯨頭鸛 圖/維基百科

文/朱莉雅

世界之大,無奇不有。本周要介紹一些外形超乎一般人想像的動物,肯定讓人大開眼界。雖然這些生物早就生活在地球上,卻不是那麼容易和人類相遇,所以常讓人懷疑牠們是不是現存物種?以下且來認識一些奇怪的動物吧。

水滴魚 上陸減壓就變形

曾被票選為「最醜動物」而爆紅的水滴魚,看起來就像卡通中的動物,也像一坨軟趴趴的黏膠;牠生活在澳大利亞、塔斯馬尼亞與紐西蘭沿岸的深海(水深600至1200公尺)裡,因此很少被發現。

水滴魚最大可長到30cm長,牠們所承受的壓力,比海平面大60至120倍,一般大眾常見其浮腫軟爛的形象,主要是捕撈上來後,因水壓急遽變化而使身體變形。其實在深海時,水滴魚的身形與一般硬骨魚的體態差異不大。

水滴魚全身由膠狀物質組成,組織密度比水還要低,可自由浮沉。牠的進食方式是透過取食飄至嘴前已死或將死的動植物(浮游生物)、原生生物(如硅藻)、細菌、排泄物顆粒、泥沙和塵土等(以上統稱「海洋雪」)與小型甲殼類維生。近年因深海捕撈作業,水滴魚正面臨滅絕的威脅。

紅唇蝙蝠魚 有腿的美人魚

這生物長得像是青蛙異形偷用了媽媽的口紅,每一隻都像是烈焰紅唇的「性感尤物」,讓人哭笑不得之餘,留下深刻印象,甚至忍不住稱牠們是魚類中的「美人魚」。

有趣的是,這種生物雖然是魚,卻長有四條「腿」,及一個大大的頭,紅唇從兩眼之間凸起、類似角的嘴,讓牠看起來怪異無比。紅唇蝙蝠魚不會游泳,只會用胸鰭在海底走路或爬行,模樣十分可愛。

屬於厄瓜多爾的加拉帕戈斯群島海域特有生物的紅唇蝙蝠魚,主食是蝦、軟體動物、小魚、螃蟹和蠕蟲,是能有效抑制大棵海藻滋長的眾多魚類中的一種。

眼鏡猴 袖珍跳遠高手

又名跗猴的眼鏡猴,就像《魔戒》電影中活生生的「咕嚕」一角,只是眼鏡猴生性並不貪婪,反而純真可愛,與世無爭。

眼鏡猴體型袖珍,身高僅10cm左右,滿月般的眼睛大而圓,甚至比腦容量還大,宛如戴著一副眼鏡而得名;尾巴比身體長,近似體長的兩倍,末端有毛叢。

夜行性的眼鏡猴,長相完全脫離猴子的形象,脖子短小,頭部卻可作180°迴轉。白天在樹木的枝幹上睡覺,夜晚來臨時才開始活動。眼鏡猴的化石曾分布歐亞大陸各地,目前卻只在東南亞的馬來群島上得見。

眼鏡猴行進時像青蛙般跳躍,一次可躍1~2公尺,幾乎都是成對居住。雖然不太懼怕人類,但極不易飼養,動物園中長期飼養成功的例子幾乎是零。由於異常珍奇,又是晝伏夜出,不易見其廬山真面目,因此自古就有許多神祕的傳說。

熊貓螞蟻 蟄針可毒死牛

長得像熊貓的螞蟻?真的,世上真有由黑白兩色的毛披覆全身的螞蟻,稱之為「熊貓螞蟻」。只是身長不到一公分的牠,身上的毛(尤其是背部的刺)千萬碰不得,一旦被刺就必死無疑。

熊貓螞蟻首次被發現於智利北部的沙漠,全身覆蓋黑白色的絨毛,圓頭圓腦,跟熊貓有幾分神似。不過經專家研究發現,牠們其實不是螞蟻,而是屬於黃蜂的一種。

牠們喜歡獨居,雌性不會生出翅膀,而膽小的雄性,卻有像黃蜂一樣的雙翅,但可不要被其憨態可掬的樣子給騙了,熊貓螞蟻生性十分殘暴,在遇到攻擊時,會用身上的蟄針進行防禦,其毒液足以毒死一頭水牛。

在面臨威脅時,牠的身體、容貌、顏色還會改變,並且會找準時機叮咬對手。雖然熊貓螞蟻具備如此恐怖的實力,但是在天敵和人類共同作用下,這個物種已經瀕臨滅絕了。

鯨頭鸛 傻大個有禮貌

酷似史前動物的鯨頭鸛,外形就像是卡通動畫裡才會出現的「傻大個兒」。牠的鳥喙很像荷蘭木鞋,萌萌的樣子,十分惹人喜歡。

鯨頭鸛常在水邊立定長達數小時,模樣就像一尊雕像,為的是捕食水中的游魚,但有時難免因打瞌睡而跌入水中。此外,鯨頭鸛大大的眼睛,因為有一層保護膜,眨眼時看來就像在「翻白眼」。鯨頭鸛對人很友善,如果有人向牠鞠躬,牠也會立刻向人點頭鞠躬示好,禮貌周到,十分逗趣。

身高達1.2公尺的鯨頭鶴,主要棲息在非洲內陸尼羅河上游,或東非熱帶人跡罕至的湖泊、沼澤地區,現存數量估測在5000隻左右。

星鼻鼴 章魚老鼠的合體

長像怪異的星鼻鼴,是鼴科的一屬,外型就像章魚跟老鼠的雜交體,鼻尖環繞著22隻觸手,就像星星的光芒一樣,因而得名。透過這些觸手,星鼻鼴得以在完全黑暗的環境內找到獵物。

星鼻鼴在潮溼的低地生活,牠也是游泳能手,能夠在河或池塘的底部挖掘隧道、搜索覓食,甚至能將在水中吐出的空氣吸回。星鼻鼴不管日夜都一樣活躍,就算是冬天,照舊保持活力。有關星鼻鼴的社會習性不詳,但猜測應該是群居的。

獅子狗蛾 外星人的愛寵

獅子狗蛾是遲至2009年才在委內瑞拉發現的蛾類,背部和翅膀上白色蓬鬆毛髮和爪子,看起來就像美麗、高貴的獅子狗,但整體看起來卻更像外星人的獅子狗。

在有限的資訊中,獅子狗蛾住在熱帶地區,吃草本植物。由於本身體積相對笨重,推測其飛行能力相當強。

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