【人間風景】 塵緣五百年

文/徐絹單 |2022.04.07
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高齡五百的伯拜范樹形光潔磊落。圖/徐絹單

文/徐絹單

五百年,是什麼樣的概念?時光溯回五百年前,明朝水師在茜草灣戰役戰勝葡萄牙艦隊;出生葡萄牙的麥哲倫則率領船隊橫渡太平洋,剛完成繞行地球一圈的壯舉,返回西班牙的塞維亞;而傳說中在佛前求了五百年,才能換得回眸一望的塵緣。

小寒之後,茶花盛開,我來到這棵高齡五百的伯拜范樹下,但見它端植於石盆,身形光潔磊落,雖不高大,卻展現磅然之氣勢,有如埃及豔后的雍容華貴。拳頭大的花苞,磊磊點綴於濃綠的葉腋下或枝頂上,綻放的花朵比手掌還大,重重花瓣形似牡丹,愈冷愈美豔。

三百年前一片葉子從中國飄洋過海,在英國落地生根,綻放出一冊冊美麗的茶花故事。五百年前,這棵伯拜范是如何開啟生命的最初?已難追尋。時間將伯拜范茶花釀成一醰醇厚的美酒,打開了我大腦裡掌管欲望、記憶與愉悅的機制,讓我在樹下盤繞,低吟良久。

花園的左右擺放兩棵四百年的山茶花,成為最佳的侍衛長。太陽之歌樹形高大健美,珍珠粉的花朵猶如數百顆小太陽照亮周遭;竄天高的紅鳥茶花,纖細的枝條吊掛二千多朵酡霞般的紅花,次第開放,帶著幸福的喜悅。

這一天,巧遇臻愛花園的女主人,跟著女主人來回逡巡花樹下,再次飽覽花園裡的珍稀白寶塔,花色雪淨,瓣緣內扣,層層複疊成寶塔,又名觀音白茶花的它,是一八四八年小仲馬筆下女主角的最愛,亦是香奈兒的謬斯女神,時尚靈感的DNA。粉嫩柔美的香神,甜香飄逸,幾度近身觀賞,離開後仍留著踏花歸去馬蹄香之韻;而出自廣西的金花茶,貴氣襲人,從小苗到開花需時六年,被視為中國國寶;眼前這棵凹脈金花茶,花開單瓣,低垂如一只飲盡的金酒杯,閃閃發亮,令人迷醉。

女主人再三介紹的情人節茶花仍含苞待放,必須等到情人節前才會盛開。花開有期,花落有時,急不得,留亦不得。

隨著女主人環繞花園,陪著她摘去萎凋的花朵,那碩大的花朵連同花萼,放在手中沉甸甸的,好像有重於泰山之感。山茶花的凋零是連同花萼整朵掉落的,不若櫻花的輕盈飄飛。今朝一朵墜階前,有一形容說就像人頭落地一般,更似生命沉重的叩問。而我們將摘下的山茶花置於盆中,落花歸根,融入春泥,化為養分。

花開堪折直須折。女主人一把剪下盛開的花朵,將它們隨性的插在海棉上,不具流派,自然舒展,純白的滿天星更加烘托出山茶的豔麗與優雅。她更將十多朵珍貴的茶花贈與專程由台南來賞花的我,素昧平生的愛花人。

一花一世界,一葉一如來。女主人一喜捨一分享,舉手之間,彷彿為我揭示了生命的真諦。

人生無常,大疫依在,且珍惜當下。

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