經常被誤會的烏鴉

文/山羊 |2022.05.05
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圖/123RF
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文/山羊

只因全身烏漆麻黑,叫聲嘶啞粗厲,外表和聲音都很嚇人,同時又是食腐動物,烏鴉就跟恐懼和厭惡連在一起,在一些文化中長期被認為是不祥象徵。

譬如,中國人自古以來就認為烏鴉能嗅到腐敗和死亡的氣味,如果出現在某個人家屋頂上,可能就預示著屋裡將有人很快就會死亡。

西方人也認為,烏鴉是女巫的化身或者魔鬼的使者,通常會出現在戰場或墓地的上方盤旋,連英文在描述「一群烏鴉」(a murder of crows)時,單位都是用murder(謀殺)這個字!

聰明合群 有目共睹



其實,烏鴉智力相當於人類7歲孩童,是地表上最聰明的動物之一,會利用石頭敲打堅硬的貝類或果實吃。群居的牠們也是最進化的一種鳥類,非常善於交際和關懷(會保護跟自己無關的烏鴉),而且大多數烏鴉會和父母待在一起,幫助養育剛出生的雛鴉,至少到5歲為止。

不久前有一則報導說,瑞典的斯德哥爾摩藉由提供少量食物的獎勵,教導烏鴉將路上的菸蒂撿進一個特殊設計的機器中。研究人員說,牠們不只好教,還會互相學習,誤食其他垃圾的機率也不高,可以比「人」工省下四分之三的經費。

清除腐食 與人為善



除了南極洲之外,世界各地都有烏鴉的行蹤。烏鴉屬約有40種,包括常見的美洲烏鴉、渡鴉、白嘴鴉和其他變種,長度可達60到70公分。牠們不僅吃許多害蟲,而且還愛吃腐肉及一些廢棄物,喜歡收集碎玻璃或金屬等發亮的東西,有「清道夫」的美稱,可以說是人類的朋友。

當然也有把烏鴉認為是吉祥物的文化,其中以英國為代表。相傳英國倫敦塔(Tower of London)內一定要有六隻烏鴉棲息,否則倫敦塔會垮、英國也將滅亡。烏鴉被視為英國國運的象徵是英王理查二世(Charles II,1630-1685)流傳下的傳統,已經持續350年之久。至今,仍然可以看見倫敦塔的烏鴉在城堡內自由自在遊蕩,是全世界最幸福的烏鴉。

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