國定佛誕節的意義

星雲大師 |2022.05.08
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2009年起連續7年,佛光山、國際佛光會中華總會,聯合在總統府凱達格蘭大道慶祝「國定佛誕節暨母親節」大會,皆逾萬人參與。圖/資料照片
小朋友浴佛。圖/資料照片
星雲大師

文/星雲大師

佛誕節原本只是台灣民間的節日,後來由佛教徒爭取成為國定假日。

過去,基督教為了紀念耶穌誕生,把耶誕節訂在行憲紀念日放假這一天,實際上是為了慶祝耶誕節。甚至在香港、韓國,佛誕節早已是正式的公眾假期,但是在台灣,由於佛教少有人能在政治上有這種護法的能量,所以光是由民間爭取國定佛誕節,還是沒有辦法爭取得到。

當初,我在《中國時報》發表一篇文章,叫作「我對佛誕節假日的意見」,針對那時各方對佛誕節是否成為國定假日的意見紛歧,提出四點意見:

一、佛誕節具有國際性的意義

如何和國際間聯誼,如何能讓我們和各個國家連線,佛誕節是最好的橋梁。例如在亞洲的馬來西亞、新加坡、印尼、泰國、斯里蘭卡、緬甸、日本以及韓國等,均是訂定佛誕節(衛塞節)為國定假日。香港九七回歸,現在宣布佛誕節為公眾假日,倘若台灣有佛誕節,不但與國際佛誕節之友國相互交流,又與之共同聯誼,甚至於全球的華人可以將佛誕節的聲音擴展至美洲、非洲、澳洲、歐洲等全世界……

二、佛誕節具有和諧性的特色

假如有一個大家都能接受的佛誕節,無論是國民黨也好,民進黨、新黨也罷,大家都能夠有機會在同一天佛誕節慶典中,彼此聯誼,相互來往,不管是本省人、客家人、外省人、原住民各種人等都能尊重融和,大家共聚一堂,促進友誼,增進和諧,消除其他對立的成見,就算其他宗教如道教和一貫道也可作為佛教的朋友;佛教向來尊重天主教、基督教,他們也會像賓客一樣尊重佛教,看來佛誕節公眾假日是有和諧性的特色。

三、佛誕節具有文化性的象徵

佛誕節是一股促進形成中華文化的原動力量。自古以來,農曆春節、浴佛節、中元節、臘八節、乃至端午節、中秋節等等,都是中華民族共尊的重要節日。漢唐以來,以浴佛形式淨化人心發揮了我國優良文化的傳統,延續歷史的意義凝聚了民族的力量,可見佛誕節是功不唐捐,所以在提倡文化,發揚歷史意義的今天,佛誕節公眾假期尤其必要。

四、佛誕節具有工作性的效益

有人說,現在公訂假日已經很多,加上周休二日,若再添增節日,是否會減少社會工商界的生產力?我認識一位信徒,他擁有400位員工規模的工廠,令人感興趣的是他規定所有員工每天上午8時上班的同時,大家需一起諷誦佛經半小時。我起初聞後甚覺訝異,不禁問他:「工廠如此規定,不知會否對生產力造成影響?」該信徒聽後,淡然一笑,回答道:「每日上班前的誦經規定,凡有品行不端之人,大都不願參加,所以我的工廠裡沒有壞人;而接受誦經規定之員工,其所產生的工作效率不只增加一倍。」

後來政府也覺得應該施以公平,既然佛教徒要求要有國定佛誕節,立法委員們便開始進行研議,最後終於在立法院,獲得207位立法委員的連署,贊成將佛誕節訂為國定假日,放假則是和母親節同一天,成為佛教東傳中國二千年以來首度國定佛誕節。

那時是由我發起爭取的,對於這個結果,也覺得可以接受。為什麼?第一,日期和農曆四月初八接近;第二,佛陀本來就是我們的慈母,假如和天下的母親一起慶祝,那麼兒女為了替母親祝福,就會到佛教的寺院裡拜佛。所以,佛教的慈母釋迦牟尼佛,與世間的慈母會在一起,也是很有意義的。我覺得,只要政府能給佛教一個國定的假期,就很難能可貴了。



──節錄自《星雲大師全集.僧事百講》

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