【超脫生死】學習愛的功課

文/羅尼.史密斯 譯/鄭清榮 |2022.05.08
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我們都在尋找一種跳舞的方法,跳舞代表著無拘無束的精神,心靈輕鬆自在。圖/123RF
【超脫生死】學習愛的功課 圖/Pexels

文/羅尼.史密斯 譯/鄭清榮

有些人似乎比別人擁有更多愛,但這只是因為他們沒有把愛投入特定的對象或人物而模糊了愛。



在專業照護的領域中,所有的學習都只是為了輔助療癒的過程。當財務吃緊、預算刪減、生產力掛帥,而功能也要合乎經濟時,安寧工作人員與病人建立關係的時間有限,關懷時間也變少了。「細膩照護」減少了,因為它無法量化。我們可以算清楚要給病人多少顆藥丸,但是卻無法衡量我們付出的愛心對病人產生了多少效果。愛心減少了,而藥丸不變。可是,對病人而言,這兩者都是需要的。

我們很容易認為,一個東西只有在看得見時才是重要的,而且我們的活動、思想,以及所完成的工作,都是意志力與控制力所展現的功能,是我們有意識地帶著某種意圖和目的,去執行這些工作的。我們可以清楚看見這些,可是,看不見的東西,例如愛,則有一個更深邃、更根本的源頭,它不是源自我們的自我。愛,沒有目的,也沒有意圖,博愛不可能用意志來引導。當行動出於自我時,這種愛心便具有特定的意圖,如此會扼殺了愛。

我們相信自我,甚過相信愛,因為愛在我們所做工作的功能上較不顯著。這是很諷刺的,愛是我們讓關懷照護活動得以成功的真正力量,可是卻很少受到重視。自我不斷追尋愛,但是只發現了愛的對象。自我抓到音樂、詩歌、人物和觀念,自我抓住了愛的各種表現形式,而拒絕接受愛基本上是沒有形式的。其實愛的真正力量,並不存在於任何特定的地方。愛無法被掌握、無法被抓住、無法被擁有、無法被發現,愛是平等開放給所有人。

自我喜歡用愛做一些事,喜歡把愛拿來使用。我們對為愛而愛比較不感興趣,而比較喜歡唱歌、寫詩、作畫、做紀念品等,這些都可以冠上自己的名字。我們以愛之名製造的東西愈多,就有愈多的愛可能被取代。我們製造可以看得見的東西愈多,所能擁有的就愈多,並將這些東西都納入自己的勢力影響範圍內。於是,自我就靠著這些被創造出來的東西,當作我們具有愛的能力的永久證據。

然而,想擁有愛就像想擁有空氣一樣,因為愛是無限的,無法被裝起來,它平等地開放給每一個人。有些人似乎比別人擁有更多愛,但這只是因為他們沒有把愛投入特定的對象或人物而模糊了愛。當我們遇到這種人時,他們的自由心靈,也會回饋我們,讓我們的心也獲得自由,而且我們會因為他們的存在而感覺很美好。但是,我們應該永遠記得,我們所接觸到的,是本來就已經存在我們內在的東西。這些老師只是鏡子,讓我們看到了自己。

舞出生命的本質

莫琳是一位罹患肺癌、臨終的八十歲老婦人,住在女兒的家裡接受安寧照護。在接受安寧照護之前,她是一位獨立自主的人,拒絕一切的治療,並決定以自己的方式面對死亡。莫琳在先生過世前,有很長一段時間每逢星期六晚上都會和先生去跳舞。就在她過世之前的那個星期六夜晚,已經半昏迷狀態的莫琳請求說:「我能不能再跳一次舞?」她的女兒回答:「當然可以呀!」於是,莫琳開始揮動雙手,好像在跳舞似的,並說:「喔,我的腳好累!」她的女兒注意到母親很疲倦了,於是說道:「媽媽,你暫停,休息一下吧!」莫琳放輕鬆後,就陷入了無意識狀態。

莫琳過世後,她的子女們談論起她生前的種種,其中一位指出,母親希望最後的日子在病房中度過,而不願死在家裡。聽到這一句話,有一位孫女問道:「如果那樣,誰會允許祖母跳舞呢?」

我們都在尋找一種跳舞的方法,跳舞代表著無拘無束的精神,心靈輕鬆自在。人生在世,短暫數十寒暑,為何只想擁有和占有?生命很少提供永久的價值,生命的本質即是改變與轉化,為什麼不學學跳舞呢?

正如春天來了,花苞總會綻放出美麗的花朵;秋天到了,秋風總會翻過山頂落入山谷。我們伸手觸摸花朵,不久,花朵已在手中瞬間枯萎,一切生命的流轉,風貌不斷地更新,唯獨愛永遠不變。距離道別人生的最後時刻,只有短暫的時間,也許我們真正有時間做的事就是愛,就是跳舞啊。

我的朋友連恩過世前的那個晚上,用盡力氣走到樓下找太太和孩子。就在客廳,他和太太跳起舞來,並擁抱孩子。隔天早上,當他半昏迷地躺在家人的身邊時,他勉力轉身朝向窗戶,讓臉龐沐浴在晨光之中。五分鐘後,他過世了,進入了心靈深處。

(摘自《生死習題:人生最後的必修課》,法鼓文化出版)



作者簡介

羅尼‧史密斯(Rodney Smith)

曾在緬甸追隨馬哈希尊者(Mahasi Sayadaw)剃度出家,之後前往泰國的「解脫自在園」(Suan Mokkh)追隨佛使比丘(Ajahn Buddhadasa)修行了三年。1983年還俗之後,成為安寧病房的專職工作人員,並於全美國指導內觀禪修。

羅尼全心投入安寧療護領域中各種不同的工作,為全職的禪修老師,舉辦禪修課程、禪修營,並提供心靈諮商。他是麻州巴瑞市「內觀禪修社」 (Meditation Society)的資深指導老師,亦是西雅圖「內觀禪修社」的創辦人之一與指導老師。

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