童軍時代學編碼 英國培育女科學家

潘楠慕  |2022.05.08
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編譯/潘楠慕

英國政府的數據顯示,在「STEM」(科學、技術、工程、數學)領域工作的女性比率出現下降趨勢,二○一九年為百分之二十六,目前降至約百分之二十四。此外,調查顯示許多女孩自小就認為STEM相關職業只適合男性;為了扭轉這樣的心態和趨勢,英國「女童軍」(Girlguiding)組織決定增加編碼課程。

「女童軍」調查發現,在十一歲至二十一歲的女性中,百分之五十二受訪者認為理工與科技是專屬男性的領域;然而,未滿十一歲的女性裡,較少受訪者認為STEM僅適合男性;有鑒於此,「女童軍」決定在既有的烘焙、烹飪、表演課程之外,加入航空、發明和太空方面的課程,讓女性從小就能接觸這些領域,以培養更多女性科技專家。

科茨沃爾德(Cotswolds)切爾滕納姆鎮(Cheltenham)的女童軍領袖伍蕾(Maddie Wray)表示,她聽見一些女童軍說,由於她們是女孩,將來無法成為醫師;伍蕾說:「這種狀況令人難過,我自己在中學時就被稱為『書呆子』或『怪人』,原因只是我對電腦有興趣。那時候,我也不敢對別人透露我對一級方程式賽車(F1)很感興趣。」

專家指出,過去幾十年來,女性逐漸意識到自己的能力與男性相比毫不遜色,STEM領域已出現愈來愈多女性,但性別失衡的狀況仍待改善。妨礙女性投身這些學科的因素,包括家庭和社會壓力、缺乏認識和婚後責任。

教育科技平台Avishkaar的調查顯示,約百分之五十的父母表示,社會壓力是他們不鼓勵女兒從事STEM 主要原因,約三成受訪者認為,STEM領域的工作環境較適合男性。

今年十歲的女童軍蜜雪兒(Peyton Mitchell)表示:「人們認為理工科系更適合男孩,這是不公平的。我們每個人在日常生活中都會使用科技。我們班上雖然有女孩想成為工程師,但大多數女孩不知道有哪些知名的女工程師,沒有榜樣讓我們效法。」

英國「STEM學習」(STEM Learning )組織,希望改善科學技術教育,包括打破刻板印象,促進女性從事科學工作。在該組織任職的卡沃爾(Daljit Kaur)擁有計算機科學的專業知識,她說:「九歲、十歲的女孩樂意接觸STEM知識,但十二歲的女孩卻顯得有些猶豫。我們希望改變現況,因為許多女性在這方面的表現比男性還優異。」

卡沃爾指出,讓女童軍接觸理工課程,有助打破藩籬,讓女孩了解學習STEM的前景,幫助她們建立自信,對自己的職業選擇更有自主權。若能持續推動這類培訓STEM領域女性的計畫,將可為女性創造更多機會,縮小職場的性別工資差距並消除歧視與偏見,進一步提升性別平權。



人才錢財薈萃 歐洲矽谷崛起

美國矽谷一直是科技創新的中心,匯集蘋果、臉書、Google等產業巨擘,以及不斷湧現的新創公司,其中許多也壯大成為市值10億美元以上的獨角獸。

隨著遠程工作模式興起,企業得以把總部設在世界任何地方,技術團隊不再局限於矽谷。例如,電動車大廠特斯拉、軟體巨擘甲骨文近來都已遷出矽谷另尋總部。

歐洲成為許多公司有意前往的地區,許多企業正在此區廣泛網羅人才。以被譽為「歐洲矽谷」的瑞典為例,瑞典政府多年來重金投資,讓家用電腦、網路普及,成為新創公司的搖籃。企業高管指出,歐洲崛起的三大關鍵是龐大的人才庫、投資增加以及成功經驗。

相較於美國,歐洲的人才更加多元化,此外,歐盟公民在成員國工作不需要簽證,並且能迅速為高科技人才提供工作許可。這些因素,都讓歐洲成為人才薈萃之地。

另外,歐洲地區的創投資金持續升高,2021年新創公司共吸引1100億美元的資金,反映投資人看好此區前景。

歐洲新創企業在比美國更具挑戰性的環境中取得成功,成為其他公司的榜樣。他們的商業模式往往更精簡、更靈活,非常適合國際企業。

正如法國前總統席哈克所言:「建設歐洲,是一門營造『可能性』的藝術。」從人才、資金到各種政策支持,歐洲提供的無限可能性,成為新企業創造偉大成就的理想場所,也迎來科技業的榮景。



微型太陽能電網

造福印度農村女性

印度鄉村地區的基礎設施相對落後,長年面臨供電短缺問題;為了改善這種狀況,位於西孟加拉邦的非政府組織Mlinda和政府融資機構印度可再生能源發展署(IREDA)已啟動微型太陽能電網計畫,在村莊安裝小型太陽能發電裝置。

這項計畫不僅為農村地區帶來穩定的電力,更為當地女性創造就業機會,為她們增加額外收入,改善她們的財務安全和福祉。

新德里的能源、環境和水資源委員會(CEEW)的研究員簡恩(Abhishek Jain)表示,能源貧困可能是永續發展的障礙,但微型太陽能、水利和風力等再生能源電力,能以更有效率的方式提供能源,並且創造就業機會。

他在研究報告中指出,光是在印度,再生能源燃料的市場規模目前就高達五百三十億美元,且仍有極大的成長空間。

賈坎德邦農村的部落女性歐拉恩(Birsuni Oraon)今年五十歲,平日忙於家務或與農場有關的工作;然而,幾個月前她開始經營一家再生能源小型企業,以太陽能電網為當地的工廠提供電力。她表示,這家小型企業賺取的額外收入,能讓她的孩子接受更好的教育。

歐拉恩指出:「過去的電網不穩定,日常工作常受干擾,任何使用機器的商業活動也受影響。太陽能確保我們的供電不會中斷,不僅有助農業相關的工作,也讓我們可以自由地應用在其他計畫,獲得更多收入,我們的生活已經改變。」

CEEW的研究指出,在農村地區部署各種分散式的再生能源裝置,如太陽能電網和節能設備,不僅能減少政府的負擔,還能提高當地的經濟活動與生產力。

簡恩則強調,應該進一步促成女性參與這類計畫。他說:「印度女性往往缺乏資源方面的所有權,例如土地、機器、企業等,但研究顯示,女性貸款人在償還貸款方面的紀錄勝過男性。我們必須進行針對性的干預,例如要求金融機構的配合,讓女性獲得創業所需的貸款,幫助她們成長。」

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