壽山動物園「溫柔的巨獸」 保育員接力照料大象「阿里」

曹麗蕙 |2022.05.20
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「大象爸爸」張永興保育員與阿里情如父女。圖/高雄市觀光局提供

【記者曹麗蕙台北報導】每年5月第三個星期五是「國際瀕危物種日」,在2020年更新的《瀕危物種紅色名錄》中,把非洲草原象則列為瀕危級。目前全台僅剩3隻非洲象,其中一隻就是壽山動物園的非洲草原象「阿里」。高雄市觀光局表示,已49歲的牠,在張永興、林裕強保育員悉心接棒照料下,仍然是活力十足,在新動物園運動工程完工後,民眾就能再次一睹「阿里」的風采。

阿里名字聽起來很像男生,但其實是母象,在1987年從美國來到壽山動物園,當時才5歲的阿里和非洲象「安妮」一起來台,原以為引進一公一母,沒想到竟誤認性別多年,2007年發現阿里竟是女兒身,牠們朝夕相處情同手足,安妮於2003年病逝,阿里花了好長一段時間才走出低潮。

高市觀光局表示,阿里和「大象爸爸」張永興保育員朝夕相處40載感情難捨,退休後阿里交棒給其他保育員照料,一開始阿里會用獨特的方式進行考驗,測試保育員能否勝任照養牠的工作,比如說無預警甩鼻,看保育員是否露出畏懼反應。在接棒的林裕強保育員細心和耐心照料阿里後,最終取得阿里的信任,阿里也會在用餐時間張嘴撒嬌,希望由保育員進行餵食。
接棒的保育員林裕強每天一早就化身鏟屎官,幫忙清理非洲象阿里的房間。圖/高雄市觀光局提供

保育員林裕強分享,他每天一早就化身鏟屎官,幫忙清理阿里的房間,還要不時注意阿里是不是會使出偷襲絕活,用敏捷的身手閃躲,以免被噴得滿身腥。看著地上厚厚一層的排泄物和牆上抽象的潑糞畫,可以秒懂林裕強維持身形苗條的原因。此外,保育員平時幫阿里沖澡時,阿里會趁沖澡機會喝水多補充水分;有時也會踩著水池裡的水,再用鼻子享受戲水樂趣。

高市觀光局表示,台灣目前僅有3隻非洲象,除阿里之外,另2隻在台北市立動物園,因非洲象是瀕臨絕種的野生動物,輸出入受到嚴格管制,未來這3隻大象若凋零,台灣可能就見不到非洲象了,壽山動物園誓將悉心照料「阿里」,讓「阿里」的溫馨故事能持續下去。

保育員林裕強也會幫非洲象阿里沖澡,阿里還趁沖澡機會喝水。圖/高雄市觀光局提供

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