運用AI技術 保護部隊、對抗野火等 提供國家安全 VR發明者 成為軍武科技先驅

編譯/韋士塔  |2022.05.28
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拉奇發明VR頭戴式裝置Oculus Rift。圖/法新社

編譯/韋士塔

美國國防技術公司Anduril Industries已發展成為一家估值突破10億美元(約新台幣294億元)的科技獨角獸,業務涵蓋保護部隊、執行搜救任務、打擊販毒集團、對抗野火、阻止人口販運等;該公司的宗旨是開發拯救生命的人工智慧(AI)平台,運用人工智慧、電腦視覺、感測器、光學以及自動化等先進技術,為國家安全提供解決方案。

Anduril Industries創辦人拉奇(Palmer Luckey)的經歷相當傳奇,他今年僅30歲,早在2009年就製作出虛擬實境(VR)頭戴式裝置的原型機,隨後在群眾募資平台Kickstarter成功籌資,成立Oculus VR公司,打造Oculus Rift。

這項劃時代的產品,讓拉奇在2015年8月被《時代》雜誌(Time Magazine)選為封面人物,因為他的顛覆性發明足以改變人類的生活、工作、娛樂甚至思考方式。

這家公司後來被臉書以30億美元(約新台幣886億元)的價格收購,拉奇也搖身一變成為超級富豪。然而,拉奇隨後捲入多項爭議;2014年時,一家遊戲公司ZeniMax指控拉奇竊取其VR頭盔的商業機密,法院裁定Oculus須支付5億美元(約新台幣147億元),拉奇個人則須賠償5000萬美元(約新台幣14億元)。

2016年美國總統大選期間,拉奇在社群軟體上公開表態支持川普,抨擊希拉蕊陣營,引發爭議,也導致許多公司中止與Oculus VR的合作。

拉奇在2017年離開自己創立的Oculus VR公司,據傳與政治因素有關。美國媒體引述外流的臉書內部電子郵件指出,臉書創辦人祖克柏(Mark Zuckerberg)曾向拉奇施壓,要求他改變政治立場,但祖克柏予以否認,堅稱並非政治因素才開除拉奇。

人工智慧的應用範疇極為廣泛,也因此,拉奇離開Oculus VR後,在軍事科技領域繳出傲人的成績;2017年,他與史蒂文斯(Trae Stephens)共同創立Anduril,這家公司的核心業務是軍用科技,把AI技術應用於軍事、邊境監視。

Anduril推出的Lattice AI平台,採用電腦視覺、機器學習等先進技術,整合各種國安解決方案, 把監測數據即時傳送到指揮中心,目前已獲美國國防部、國土安全部、英國國防部等機構採用。

Anduril創立以來已與美國國防部簽下多筆合約,包括在美國海軍基地周圍執行監測任務,以及開發對抗加州野火的遙控坦克,並曾協助美國海關、邊境保護局在美墨邊境創建「虛擬牆」,偵測非法入境者。

此外,Anduril也收購了Dive Technologies公司,準備開發水底自駕車,且正與澳洲國防部洽談高達1億美元(約新台幣29億元)的合作計畫。

隨著Anduril的營收持續成長,世界各地的企業和投資機構爭相加入投資行列,公司的估值高達近50億美元(約新台幣1477億元)。

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