【壓力效應】洗冷水浴有何好處

 |2022.05.29
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洗冷水浴有何好處?圖/123RF

文/本報綜合報導

近年來,愈來愈多人推崇冬泳和洗冷水澡,他們相信這樣可以改善身心健康。科學家也從生理學的角度研究冷水浴,並且發現確實有些好處。這研究領域,已為多種疾病提供新療法的參考,從高血壓到二型糖尿病,以及從抑鬱症到慢性炎症。BBC主持人邁克爾·莫斯利醫生(Dr. Michael Mosley)曾經在節目中探討冷水澡的科學實驗,討論它究竟如何能幫助人改善情緒、大腦、免疫系統以及心臟功能。

冷水激發壓力反應

人類進化過程中,身體具備了一種壓力反應機制,在受到威脅時會自動啟動以保持活命。這是一種非常科學、高效的設計,它意味著一切都在同一時間啟動,從大腦到腳趾,遍及全身。

由於身體視冷水為一大威脅,於是它有效地激發了身體本能的壓力反應——讓人加速呼吸,心率激增。同時,全身血管開始進行各種的變化調整,在短短幾秒鐘之內,有些部位的血管迅速急劇縮小,而另一些部位的血管則膨脹1倍。正是這種全身反應,讓身體進入求生機制,同時又令人感到無比刺激。

眾所皆知,有壓力並不好,那為什麼當你本來可以享受一杯美好熱茶,或安靜的早晨所帶來的放鬆效果時,卻要讓身體進入這種求生存的狀態呢?研究發現,長期、慢性壓力對身心確實沒有好處,但也愈來愈多研究顯示,適量短期壓力實際上是有益健康的。

 愈來愈多人推崇冬泳和洗冷水澡,相信這樣可以改善身心健康。圖/123RF

短期壓力有益身心

據大部分研究顯示,有短期壓力可能是件好事。從公眾演講時的緊張狀態,到有壓力下嘗試做數學考題等,科學家觀察到的許多情況都是如此。而冷水就是能給全身製造這種短期壓力最有效的方法之一,科學家認為正是這種反應觸發了種種好處。

目前,科學家已開始研究冷水是如何影響這一切,從免疫反應到壓力荷爾蒙,再到阻塞血管的脂肪沉積等種種問題。也有愈來愈多實驗顯示,冬泳者在某些疾病或感染上更具抵抗力,他們較少罹患那些疾病,即使染病後症狀也較輕。例如,冬泳者似乎很少患呼吸道感染,科學家認為這可能是冷水帶來的好處,而不是游泳本身。

另有一項研究發現,連續60天每天早晨用冷水淋浴30秒,可以讓病假天數減少30%。其實無需冬泳,只要沖個冷水澡就能夠獲得同樣的益處!由於泡冷水澡之後,多巴胺、血清素和內啡肽水平都有所提升,這與許多冬泳愛好者所說「泳後快感」相當一致。

正如一些研究指出,冬泳有助於減少抗抑鬱藥物的使用;而有持續冷水浴習慣者,可逐漸減少炎症反應。如果想知道冷水是否對你有利,試著沖個冷水浴吧!

 有些運動員比賽後採取冰浴來幫助身體的恢復。圖/123RF

運動員冰浴是否有益

在網球賽後,無論勝負,英國球員安迪·莫瑞(Andy Murray)都會先沖個淋浴,最後再來一個冰浴,他會在溫度為攝氏8-10度的冷水中待上8分鐘。比賽後採取冰浴來幫助恢復的運動員不只有他,例如女子7項全能選手傑西卡·恩尼斯-希爾(Jessica Ennis-Hill)也會站在裝有冰水的桶中,幫助肌肉恢復。採用這種方法的運動員都表示冰浴有用,但這種方式有療效的證據還是十分有限。

短暫緩解疼痛和炎症

採取將身體浸泡在冰水中來緩解症狀,這種思惟模式是想透過降溫、減少血流速度來減輕肌肉組織的炎症,並加快運動後的肌肉恢復。許多人都曾注意到,在肌肉拉傷時,用冷敷有助於減輕疼痛和腫脹。有一項研究實驗,要求研究對象在劇烈奔跑後,將一條腿放入冰冷水中,而另一條腿在留在外面。結果,接受冰浴的那條腿,腫脹得到減緩。

對大多數人而言,稍稍緩解疼痛可能就夠了,但對希望增強肌肉的職業運動員或運動愛好者而言,以此減輕炎症的做法可能會適得其反。原因是,浸在冰冷的水中會降低血流速度,也會降低肌肉中的蛋白質合成速度。雖然,肌肉發生炎症時會讓人感到疼痛,自然也會想要緩解炎症,但有研究指出,這樣做會妨礙肌肉的恢復。

 據說英國網球冠軍選手安迪·莫瑞每次比賽後都會冰浴8分鐘。圖/123RF

運動後冰浴測驗結果

據一項實驗發現,有9名運動員參加了一個時長45分鐘的弓步、蹲起和其他訓練,他們在1周的時間內訓練後進行冰浴,要在齊腰深的冷水中坐10分鐘。之後至少2小時禁止他們熱水淋浴,讓他們的身體不會很快變熱。另1周的時間,讓他們在訓練後只要在健身腳踏車上慢慢騎10分鐘。

在訓練結束前後不同時段,對研究參與者進行測試——冰浴或騎車後24小時和48小時,個別從冰浴者或騎車者的大腿肌肉中提取血液檢樣。結果發現,冰浴對肌肉中的炎症和應激反應指數並未產生影響,也就是說,冰水並沒有減輕肌肉炎症。

既然冰浴不能減輕炎症,而且可能減緩肌肉修復,人們是否還願意做冰浴?昆士蘭科技大學喬納森‧皮克(Jonathan Peake)是這項研究的負責人,他表示,冰浴對於運動賽事不同場次之間的短暫恢復也許有用,但如果想長期藉由冰浴來增加肌肉功能,則有待商榷。

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