【台灣史話】象山孔廟

文/徐羽筠 |2022.06.08
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象山孔廟前身為「大洞堂」,是鄉民的信仰中心。圖/徐羽筠

文/徐羽筠

沿台十三線往苗栗明德水庫的方向,山路迤邐而上,俯視可見青苔小溪,眺望遠山,山形似靈象昂首,便來到頭屋象山村。一般孔廟只祭奉孔子神位,而象山孔廟卻是祭祀孔子全身,宛如民間神明坐落於此。

象山孔廟全稱「玉衡宮孔子廟象山書院」,提起「玉衡宮」,得先介紹其前身「大洞堂」。一九○一年鄉紳湯阿統等七人,前往新竹飛鳳山代勸堂分香割火,築草庵三間,供奉三恩主等神祇。奠基之處,地勢高聳,縱目遠眺,頭屋、苗栗一帶的綠野平疇,盡收眼底,彷如一脈寬闊的洞天福地,因此名為大洞堂,為地方鄉民的信仰中心。

適逢日治初期,山間兒童頗多失學,加上日本人對台灣實施皇民化政策,為推廣日語,廣設「國語講習所」,地方上有識之士,擔憂傳統漢學文化失傳,於是在大洞堂創設「象山漢學書院」,傳授四書、五經、《增廣賢文》、《四言雜字》(客家語書籍)等,且為學子們恭奉至聖先師的神位,晨昏膜拜,以為尊師重道之旨意,亦開啟後來「孔子廟」的先河。

客家人向來重視晴耕雨讀,象山漢學書院提供了學習環境,鄉民也珍惜得來不易的機會,晚飯後,左鄰右舍相約上學去,客家話說「打夜學」即是此意。竹苗地區的騷人墨客常聚集在此,留下豐富的熠熠詩篇,所謂「詩書飄香,錦繡象山」,傳為美談。

象山漢學書院設有左右廂房,左廂房曾闢為學生宿舍,方便偏遠學子住宿就學,右廂房為教室,作為漢學及祭祀禮儀傳承所在。

大洞堂香火日盛,兼富文藝氣息,推測於大正年間易名為「玉衡宮」。日治時代,日本人抑道揚佛,寺廟登記時,凡以道教、儒教神明名稱申請,都遭阻撓甚至被迫解散,故改用「觀音宮」登記。

由於年久失修,一九五○年,象山孔廟動工修葺,一九五二年竣工。殿宇融和儒、釋、道三教合一的寺廟建築,當時恩主公飛鸞降筆,所有楹柱准予鐫刻聯語,迄今成為舉世唯一鐫有楹聯的孔廟。

一九七一年,明德水庫竣工,為配合觀光旅遊的發展,鄉紳倡建「玉衡宮」於「孔子廟」後山上方,一九七五年峻成,通明大殿主龕主祀三恩主、玉皇大帝,左龕配祀觀世音菩薩,右龕配祀觀世音老君,從此儒、道分祀,稱後山上方為「玉衡宮」,稱原廟為「孔子廟」。

象山孔廟花木扶疏,環境清幽,只要進入象山村,觸目皆綠意盎然,或見農夫下田,農婦種菜,彷如來到世外桃源;而孔子聖像莊嚴謙沖,參拜之餘,似乎更能領略先人的智慧。假日何處去?不妨走一趟象山孔廟。

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