【春秋雜論】敕子勿食

文/嚴陽 |2022.06.23
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文/嚴陽

《朱子家訓》中,有句家喻戶曉的名言:「一粥一飯,當思來處不易;半絲半縷,恆念物力維艱。」但很多人未必知道,過去曾有帝王對自己的子孫進行過類似的耳提面命的教育,此人就是南朝宋文帝劉義隆。

司馬光的《資治通鑒‧宋記六》中,記錄了這樣一件事:元嘉二十二年(四四五)九月癸酉(十七日),宋文帝在武帳岡為衡陽王劉義季餞行。文帝將要離開皇宮時,他「敕諸子且勿食」,須等到送別的地方再設宴進餐。直到太陽西斜,劉義季還沒有到,大家餓得臉色很難看。文帝這才對大家說:「汝曹少長豐佚(富裕安適),不見百姓艱難。今使汝曹識有飢苦,知以節儉御物(使用東西要節儉)耳。」

劉義季是宋武帝劉裕的第七子,宋文帝劉義隆的弟弟。為將要遠行的劉義季餞行本來十分尋常,不值得大驚小怪。但是,宋文帝別有用心,這場餞行最終成了對子孫後代進行勤儉節約教育的課堂。

授課老師為了強化教育,更是煞費苦心,先是讓兒子們暫時不吃東西,後有意設計客人姍姍來遲,讓大家餓得直吐清水──人只有在極度飢餓的時候,才會對食物有無限的想念,記憶更加深刻。在這樣的背景下,宋文帝相信會使兒子們終身難忘。

身為皇子,不愁吃、不愁穿,煩惱的只是怎麼才能吃得更好、穿得更靚。而久處在豐饒的環境下,他們有可能徹底喪失進取精神,成為垮掉的一代。對於宋文帝劉義隆來說,他顯然不願看到前朝一再上演的悲劇,而是希望他的子孫奮發圖強,保持進取精神。而想要他的子孫做到這一點,從現在起,就必須讓他們知道民生的艱難,認識飢苦,知道「節儉御物」的重要性。

宋文帝的教育起到作用了嗎?我們只能說,有作用,但很有限:劉義隆的繼承人宋孝武帝劉駿繼位之後,一度採取息兵簡政的政策,可沒幾年的功夫,他就開始大興土木,擴建宮室,牆上和柱子上都用錦繡裝飾。至於後期的他更是好酒奢靡、貪財好利,甚至和進京刺史賭博,限令他們進獻貢奉,史書稱他晚年「終日酣飲,少有醒時」。而他「駕崩」的時候只有三十五歲,還很年輕。

宋文帝劉義隆的一片苦心為什麼會白費?因為前人創業的艱難,後繼者沒有切身體會,有的僅止於口耳相傳,所以,那感覺一定會愈來愈淡薄,而帝王之家的榮華富貴更容易讓他們沉溺其中。可以說,這是一種由制度帶來難以克服的遺傳性疾病,沒有哪個朝代能夠例外。

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