有效吸收大量油汙 對海洋、陸地零汙染 環保人髮墊 石油外洩救星

 |2022.06.25
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以人類頭髮製成的墊子,可清除油汙。 圖/網路

編譯/韋士塔

陸地或海洋的石油外洩,若無法盡速清理,將對生態造成嚴重傷害;科學家指出,漏油事件通常是車輛或船舶的燃油外洩,或者油輪、油品運輸車輛發生意外事故,導致原油或其他油品洩出。

根據美國國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)的資料,2021年,光是在美國列入紀錄的海上、陸地洩漏事件就多達175起。2022年,泰國及秘魯分別發生重大漏油事件,總計外洩逾51萬加侖石油。專家指出,只要約1公升的油進入供水系統,就足以汙染100萬加侖的飲用水。

石油外洩會汙染周遭地區的環境,造成難以逆轉的生態危機,傷害植物及野生動物,甚至危及公共健康與當地漁民與旅遊業者的生計。

然而,清理漏油不僅效率不彰,且成本高昂;目前清理陸地油汙的主要方式是使用聚丙烯製成的墊子,但聚丙烯是一種無法生物降解的塑膠材料,生產這種墊子,代表須使用更多石油。至於水域的漏油事件應對方式,通常是使用化學除油劑將油汙分解,但這些化學物質會形成另一種汙染,其毒素也會進入食物鏈。

相較之下,人類的頭髮是一種環保的材料,以人髮製成的墊子可以吸收相當於墊子重量5倍的油汙,且能重複使用並維持吸附效率,是比人工聚合物吸附材質或化學物質更好的選擇。

保育人士持續尋找解決石油外洩的最理想方案,最終在嘗試人類頭髮吸油時,發現這是極有效率的除油材料;經過科學家進一步的研究,已證實人髮確實能有效吸收外洩的油汙。

位於舊金山的非營利組織「重在信任」(Matter of Trust),使用捐贈的人髮、動物毛髮製作成墊子,清理漏油;共同創辦這個組織的高堤耶(Lisa Gautier)表示,人髮、羊毛是相當有效的吸油材料,在該組織的號召下,許多人開始捐贈這些物資,最重要的來源之一則是美髮沙龍。

高堤耶表示,美國約90萬家登記在案的美髮沙龍,他們每天都能收到數十包人髮或動物毛髮,工作人員再將這些材料製成吸油墊子。「重在信任」表示,這些產品約有半數被美國空軍及政府部門等組織購買,其餘則捐贈給義工,協助清理陸地或海洋的漏油汙染。

澳洲雪梨科技大學(University of Technology Sydney)的環境生物學家莫瑞(Megan Murray),則開發出可解決石油外洩問題的永續技術,包括人類頭髮製成的吸附劑。

莫瑞指出,目前應對石油洩漏的一個主要問題是,常用的聚丙烯產品並不環保,這無法完全清除汙染,只是轉移至其他環境。人類頭髮用來製作吸油墊子,不僅成本低於傳統材料,使用這種可再生的自然資源清理漏油,也比使用聚丙烯產品來清理石油更有意義。

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