幫2.5萬動物裝義肢 讓牠們再奔跑

 |2022.06.29
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坎帕納為不同動物,量身打造支架或義肢。圖/取自「仿生寵物」臉書

【本報綜合外電報導】美國維吉尼亞州一名叫坎帕納(Derrick Campana)的動物義肢專家,十八年來透過組織「仿生寵物」(Bionic Pets),改變近二萬五千隻動物的生活,包括狗、山羊、牛、駱駝、浣熊和大象,為行動不便的動物量身製作義肢或支架,讓牠們有機會再度行走。四十三歲的他說:「動物生來就是為了奔跑,我們幫助牠們回歸正常。」

坎帕納的職業生涯始於為人類製造義肢,二○○四年一位黑色拉布拉多犬的主人,走進他的辦公室,想要為她的狗查爾斯(Charles)安裝義肢。

「我花了相當長的時間來創造我的第一個裝置,對我來說它很陌生」,他說:「儘管我有製作人類義肢的技能,但這卻大不相同。我得構思設計整個過程,並找出對動物有效的方法。」

坎帕納為烏龜安裝支架,讓牠可以爬行。圖/取自「仿生寵物」臉書

不斷研究改進  終於突破技術


雖然這是他以前沒做過的事情,但為查爾斯安裝義肢給坎帕納帶來極大的快樂,因為它用在查爾斯身上效果很好。在第一個動物義肢創造成功後,坎帕納開始進行研究,發現當時沒有人專門製作動物義肢。因此,他立即開始這項業務,並成立「仿生寵物」。

坎帕納與查爾斯的主人進行合作,她介紹別人將很多受傷的動物送到坎帕納這裡。透過這些病例,坎帕納得以加強技能。然而,某些案例並不容易,他只能不斷地改進義肢。

他說:「當我終於製作成功,而且狗可以行走時,我非常高興,因為我知道世界上有更多的動物,需要同樣的治療。」

裝上義肢的狗狗,可以再度跳躍。 圖/取自「仿生寵物」臉書

不僅幫助動物  也在幫助主人

在突破技術之後,「仿生寵物」現在運作得非常順利。坎帕納至今已經為大約二萬五千隻動物安裝義肢,其中最大的是一頭公象。實際上,他已經幫助許多大象。

坎帕納表示:「動物像人一樣,需要一段時間來適應支架和義肢,一旦牠們終於適應,奇蹟就會出現。」坎帕納說,當效果良好時,目睹動物、看護者和動物主人的表情是最棒的事,也是他所見過最美麗的事情。

裝上義肢的山羊,可以正常跟同伴出入生活。 圖/取自「仿生寵物」臉書

坎帕納與專門報導動物故事的媒體「The Dodo」簽約,製作電視節目《爪子魔法師》(The Wizard of Paws),讓世界各地的人都有機會看到坎帕納在愛狗亨利(Henry)陪同下,在全美穿梭,幫助有需求的動物。

坎帕納的新目標是創建非營利組織「仿生穀倉」(Bionic Barn),這樣人們就可以將他們的動物帶來製作義肢時,能有住的地方。

坎帕納說:「看著這些動物再次行走,這種感覺真讓人欲罷不能,你不僅幫助動物,也在幫助主人。幫助的感覺是如此快樂,這就是為什麼我將在餘生中繼續這樣做的原因。」





動物裝上義肢後的快樂,不僅幫助了動物也是幫助主人。 圖/取自「仿生寵物」臉書

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